Please select your country / region

Close Window
GT
GT SPORT Community
BENL

Matthew Simmons

Internationaal 2015
Matthew Simmons
Geboortedatum: 19 juni 1989
Woonplaats: Brisbane, Australië
Erelijst
Winnaar Nissan PlayStation® GT Academy Internationaal 2015

Profiel

Op weg naar de felbegeerde winnaarstrofee van GT Academy Internationaal 2015 versloeg Matt Simmons 29 andere deelnemers. Zijn jeugddroom, een carrière als professioneel coureur, was een stapje dichterbij gekomen.

Net als vele jongens was Matt gek op alles wat vier wielen had en snel ging. Hij groeide op tijdens een onvergetelijk Formule 1-tijdperk en hoopte dat hij op een dag zijn tv-helden zou evenaren. In 2011 deed hij voor het eerst mee aan een autosportevenement, de prestigieuze V8 Supercars Bathurst 1000-race.

Karten, een traditionele route naar de autosport, was te duur voor Matt toen hij klein was. In Gran Turismo kon hij zijn raceplezier kwijt. In 2014 deed GT Academy voor het eerst Australië aan. Matt greep zijn kans. Hij kwalificeerde zich voor de nationale finale via het onlinegedeelte, maar het lukte hem niet om het Race Camp te bereiken. Matt liet zich niet kisten door deze terugslag en bereidde zich de twaalf maanden daarna voor op GT Academy 2015. Hij veranderde van baan zodat hij meer tijd had om zich te concentreren op zijn conditie, circuitdagen en simulatortraining. Bovendien werkte hij aan zijn racevaardigheid door deel te nemen aan enduranceraces voor karts. Het was de moeite waard, want hij bemachtigde een plekje in het internationale Race Camp op het Britse Silverstone.

Tijdens het zesdaagse Race Camp maakte Matt indruk op zijn instructeurs, de Australische mentor Rick Kelly en hoofdjurylid Rob Barff. Uiteindelijk werd hij verkozen om zijn land te vertegenwoordigen tijdens de laatste race. De avond daarvoor had Australië de poleposition voor die race bemachtigd door een spannende stockcar-race met Nissan Micra's te winnen. Matt reed uitstekend tijdens de finale. Meerdere keren snoepte hij de Amerikaanse en Turkse coureurs de eerste plek af, voor hij in de vijfde ronde opnieuw de leiding pakte. Helaas kreeg hij te maken met een mechanisch probleem en bleek de derde plek het hoogst haalbare. Na lang juryberaad, waarbij rekening werd gehouden met het feit dat Matt een aantal keer eerste had gelegen en de snelste rondetijd had neergezet, werd bekendgemaakt dat hij de winnaar was van GT Academy Internationaal 2015.

Daarna stortte Matt zich op zijn Driver Development Program (DDP) met NISMO, waarna hij zijn internationale C-racelicentie bemachtigde. In 2016 doet hij mee aan de Blancpain Endurance Series met Nissan GT Academy Team RJN in de Nissan GT-R NISMO GT3.