Please select your country / region

Close Window
GT
GT SPORT Community
BENL

GT ACADEMY EUROPE 2012 SEASON RECAP

TERUGBLIK: GT ACADEMY EUROPE 2010

GT Academy 2010 was de tweede keer dat deze unieke competitie, die de game Gran Turismo®5 gebruikt om een echte coureur te vinden, werd georganiseerd. In 2008/2009 stapte Lucas Ordoñez, een 23-jarige Spaanse student, dankzij de GT Academy over van zijn PlayStation®3-systeem naar de wereld van de echte autosport. Nu moest bewezen worden dat het succes van Lucas nog maar het begin was. Een intensief racetrainingsprogramma en een seizoen lang racen in een Nissan 370Z in de Europese GT4 Cup was de uiteindelijke hoofdprijs.

De competitie van 2010 was nog groter dan de vorige en stond open voor deelnemers uit 17 landen, waaronder Australië en Nieuw-Zeeland. Van december 2009 tot januari 2010 downloadden 1,1 miljoen deelnemers de GT5™ tijdrit op hun PS3™ via PlayStation®Network. Ze klokten rondes in twee virtuele auto’s: een reguliere Nissan 370Z en een race-uitvoering van deze auto.

De virtuele coureurs met de twintig snelste onlinetijden uit elk land kwalificeerden zich voor de nationale finales. Ze bestreden elkaar op verscheidene GT5-circuits om zo de snelste gamers uit elk land te selecteren en door te laten gaan naar de volgende fase: een allesomvattend trainingskamp voor coureurs dat vijf dagen duurde, op het wereldberoemde circuit van Silverstone.

In februari 2010 vertrokken 18 finalisten naar Silverstone. Hier ontwikkelden zij nieuwe racevaardigheden in een aantal auto’s, waaronder de Nissan 370Z en de GT-R. Ook hun conditie en mentale veerkracht werden beoordeeld. Een internationaal team van ervaren race-instructeurs onder leiding van Rob Barff stond klaar om de deelnemers te begeleiden. Rob was ook jurylid, samen met voormalig F1-baas Eddie Jordan, F1- en Le Mans-winnaar Johnny Herbert en Sabine Schmitz, tweevoudig winnares van de 24 uur van Nürburgring. Aan de jury de zware taak om het veld van 18 deelnemers in vijf dagen terug te brengen tot slechts twee.

FINALISTEN:
Marco Calvo ACEDO (ESP)
Tony AUTRIDGE (NZ)
Filipe BARRETO (POR)
Steffen CHRISTEIN (DEU)
Daniel COLLINS (IRE)
Giacomo CUNIAL (ITA)
Christian GIERE (DEU)
Dan HOLLAND (AUS)
Alex INGRAM (UK)
Jeroen KESSELRING (NLD)
Luca LORENZINI (ITA)
Marko MOISIO (FIN)
John MOORBY (UK)
Roberto OTERO (ESP)
Benjamin PERON (BEL)
Oliver SIMON (SUI)
Jordan TRESSON (FRA)
Robert WAWRZYNIAK (AUT)

Een groot aantal race-uitdagingen vond deze week plaats. De deelnemers stapten in karts en eenzitters, en ervoeren alles van duels tot driften in de Nissan 370Z. Ze kregen ook de kans om achter het stuur te kruipen van een Nissan GT-R in race-stand, achtervolgd door Johnny Herbert in een tweede GT-R, met zijn voormalige teambaas Eddie Jordan in de bijrijdersstoel, om hun racelijnen soms tot op de centimeter nauwkeurig te analyseren. Niet alleen de beoordeling oefende druk uit op de coureurs, ook zat Herbert ze voortdurend met hoge snelheid op de hielen.

“Ik sta versteld van het niveau,” legde Eddie Jordan uit nadat hij de gamers op het circuit had gezien, “Ik had niet gedacht dat het mogelijk was voor mensen uit de virtuele wereld om zo’n band te hebben met de auto. Ze behoren ongetwijfeld tot de top op het PlayStation 3-systeem, maar om hier te komen en zoveel talent, snelheid, toewijding en inzicht tentoon te spreiden, is indrukwekkend!”

Er wordt op fysiek en mentaal gebied veel gevraagd van coureurs en dus werd ook het uithoudingsvermogen van de deelnemers getest door drie voormalige mariniers die hen door een stormbaan begeleidden. Dit is normaal gesproken al zwaar, maar in de ijskoude regen, wind en modder, werd het een paar deelnemers bijna te veel. Ze werden tot het uiterste gedreven, maar ze haalden allemaal de finish.
Andere sessies waren minder uitputtend maar net zo belangrijk. Voormalig Formule 1-presentator van ITV en voormalig persvoorlichter van Jordan Grand Prix Louise Goodman gaf mediatraining aan de deelnemers. Ze gaf een korte maar indrukwekkende mediaworkshop om ze voor te bereiden op een mogelijk leven als coureur.
Het racen op de laatste dag leverde veel drama op toen Jordan Tresson op koude banden de eerste bocht verkeerd inschatte en zijn Nissan 370Z in de bandenstapels crashte. “Het was een serieus ongeluk en hij was erg teleurgesteld in zichzelf,” legde Barff uit, voordat hij stelde dat de kansen van de getalenteerde Fransman nog niet helemaal verkeken waren, “Over het geheel genomen heeft Jordan uitstekend gepresteerd en was hij zeer snel en fit. Crashen op koude banden is een fout die veel coureurs maken en ik ben ervan overtuigd dat hem dit geen tweede keer overkomt!”

De jury had moeite met de uiteindelijke beslissing. Van de laatste vier was Jordan zeer fit, Luca ongelofelijk snel, Daniel toonde doorlopend verbeteringen en Marco blonk uit in natte omstandigheden. Maar Luca Lorenzini en Jordan Tresson maakten de meeste indruk op de jury met hun talent, doorzettingsvermogen en capaciteiten.

WINNAARS
Luca Lorenzini, Italië
Jordan Tresson, Frankrijk
3e EN 4e PLEK
Marco Calvo Acedo, Spanje
Daniel Collins, Ierland

Na een korte afwezigheid keerden de coureurs terug naar het Verenigd Koninkrijk voor een intensief trainingsprogramma van twee maanden om ze onder deskundige begeleiding van RJN Motorsport klaar te stomen voor een internationale racelicentie en ze tegelijkertijd onmisbare racevaardigheden en -technieken bij te brengen.

Uiteindelijk was er maar één plek beschikbaar voor de coureur met de meeste potentie om internationaal mee te kunnen strijden en Jordan Tresson werd gekozen als de kampioen van GT Academy 2010. In zijn eerste indrukwekkende raceseizoen achter het stuur van een Nissan 370Z in de Europese GT 4 Cup scoorde Jordan twee podiumplaatsen onderweg naar de 4e plaats in het coureurskampioenschap. Vervolgens stapte hij in 2011 over naar de Blancpain Endurance Series en veroverde hij in 2012 een stoeltje bij Signatech-Nissan voor de 24 uur van Le Mans. Dit bewees nog maar eens dat Lucas geen eendagsvlieg was en de GT Academy samen met PlayStation® en Gran Turismo® wel degelijk nieuw, echt racetalent kon ontdekken.