Please select your country / region

Close Window
GT
GT SPORT Community
BENL

GT ACADEMY EUROPE 2012 SEASON RECAP

TERUGBLIK: GT ACADEMY EUROPE 2012

In augustus 2012 verzamelden de snelste PlayStation® Gran Turismo®5-gamers uit heel Europa zich in Silverstone, de bakermat van de Britse autosport, voor de laatste fase van de GT Academy Europe 2012. Dit was de vierde Europese GT Academy met een prijs die de droom van één gamer doet uitkomen: hij wordt een echte coureur die in januari 2013 deelneemt aan de 24 uur van Dubai in een Nissan 370Z GT4.

De 36 gamers in Silverstone stegen uit boven de 830.000 deelnemers aan de GT Academy Europe 2012 met een speciale Gran Turismo-download voor PS3™. Hun GT Academy-reis was een achtbaan die begon in juni 2012, toen de meeste mensen online deelnamen terwijl anderen deelnamen aan speciale live gamingevents in Europa. Deze events gaven gamers de mogelijkheid om mee te doen aan de competitie in gamepods tijdens events zoals het beroemde Goodwood Festival of Speed in Engeland en de Barcelona Motor Show. De beste virtuele coureurs uit elk land gingen vervolgens door naar de zeer competitieve nationale finales in juli, die verspreid over Europa werden verreden op klassieke circuits zoals Estoril, Zolder en de Nürburgring. Alleen de 36 beste gamers werden in augustus meegenomen naar het Verenigd Koninkrijk voor hun laatste uitdaging: Race Camp.

De gamers werden opgesplitst in zes regionale groepen van zes deelnemers, klaar voor een week vol eliminatierondes en een indrukwekkende lijst mentoren die te allen tijde klaarstonden.

FRANKRIJK ITALIË VERENIGD KONINKRIJK en IERLAND
Sebastien BERTRAND
Anthony DUVAL
Pierre LENOIR
Steven GASSIOT
Quentin VANDURA
Kevin BARTSCH
Andrea COSARO
Andrea FASULO
Darian ROJNIC
Francesco Paolo BASSO
Matteo MASIERA
Moreno COVERI
Daniel GLOVER
David WILLIAMS
Istvan DEMES
Jack O’NEILL
Thomas GIBSON
Des FOLEY (IRE)
Mentoren: René Arnoux en Franck Mailleux
Ondersteuning van GT Academy 2010: Jordan Tresson
Mentor: Vitantonio Liuzzi Mentoren: Johnny Herbert en Rob Barff
Ondersteuning van GT Academy 2011: Jann Mardenborough
IBERISCH SCHIEREILAND BENELUX ZWITSERLAND, OOSTENRIJK, POLEN
Diogo SOUSA (POR)
Hugo GONÇALVES (POR)
Raul PEREIRA (POR)
Daniel HERRERA (ESP)
Jesus SICILIA (ESP)
Luis MUÑOZ (ESP)
Wolfgang REIP (BEL)
Sacha GORLÉ (BEL)
Maxim ANDRE (BEL)
Frank VAN GASTEREN (NED)
Enrico MELE (NED)
Hani AL SABTI (NED)
Rolf UELTSCHI (SUI)
Guillaume BLANC (SUI)
Christoph STINGEDER (AUT)
Matthias REISNER (AUT)
Tomasz BOGUSLAWSKI (POL)
Krystian KORZENIOWSKI (POL)
Mentoren: Dani Clos en Lucas Ordoñez Mentoren: Bas Leinders en Tim Coronel Mentor: Sébastien Buemi

Race Camp in Silverstone hield de deelnemers flink bezig en leerde hen verscheidene vaardigheden die ze nodig hebben als echte coureurs. Naast uitdagingen op het gebied van autobeheersing, circuittests en -instructie, verkeersuitdagingen en duels, gingen ze ook karten, raceten ze in een Nissan 370Z op een rallybaan, werden ze op de proef gesteld in eenzitters en ondergingen ze uiteraard een zware fysieke training. Ze ontmoetten ook de man achter Gran Turismo, Kazunori Yamauchi en Darren Cox van Nissan Europe, die samenwerkten om deze competitie, voor het eerst gehouden in 2008, op te zetten.

Aan het einde van Race Camp, terwijl de mentoren hun hoofden braken over wie de uiteindelijke winnaar zou worden, vonden de laatste tests plaats, zowel op gebied van conditie als in de 370Z’s rondom Stowe. Deze tests waren identiek aan de tests aan het begin van Race Camp, zodat ze een maatstaf vormden voor de vooruitgang zowel op als naast het circuit. Het was een zware beslissing, maar uiteindelijk werd een coureur uit elke regio gekroond tot lokale winnaar: Sébastien Bertrand (FRA), Des Foley (IRE), Wolfgang Reip (BEL), Andrea Cosaro (ITA), Hugo Gonçalves (POR) en Rolf Ueltschi (SUI). Deze zes laatste coureurs gingen vervolgens de strijd aan om de ultieme titel GT Academy-kampioen te bemachtigen.

De World Endurance Championship (WEC) vond dat weekend plaats in Silverstone – heel toepasselijk met de 2008 GT Academy Champion Lucas Ordoñez racend in een LMP2-auto met Nissan-motor. Onder het toeziend oog van de WEC-teams en de fans deden de zes finalisten mee aan een kwalificatiesessie van 20 minuten die de startvolgorde bepaalde voor de GT Academy-race de volgende dag. Het begon na een aantal kwalificatieronden te regenen, wat voor nog meer spanning zorgde en leidde tot een aantal spectaculaire slippartijen omdat de deelnemers tot het uiterste gingen. Het was een fotofinish – de Belg Wolfgang Reip pakte pole position met minder dan een tiende van een seconde voorsprong op Hugo Gonçalves.

Op 25 augustus 2012, de laatste dag van de competitie, verschenen de finalisten in identieke Nissan 370Z’s aan de start van hun eerste echte race. Wolfgang sloeg vanaf pole position een aanval van Andrea Cosaro af en veroverde een niet te overbruggen voorsprong tot aan de finish. De tweede plaats van Andrea was ook indrukwekkend, omdat hij vanaf de achterste startpositie startte en de anderen voor hem had weten in te halen.

Kwalificatie-uitslag
Wolfgang REIP (BEL) 2’38.202  
Hugo GONÇALVES (POR) 2’38.289 +0.087
Sébastien BERTRAND (FRA) 2’39.373 +1.171
Rolf UELTSCHI (SUI) 2’39.780 +1.578
Des FOLEY (IRE) 2’40.044 +1.842
Andrea COSARO (ITA) 2’41.111 +2.909
Race-uitslag
Wolfgang REIP (BEL) 14:58.153
Andrea Corsaro (ITA) +2.537
Sébastien BERTRAND (FRA) +5.147
Rolf UELTSCHI (SUI) +5.280
Des FOLEY (IRE) +8.765
Hugo GONÇALVES (POR) +10.795

Na lang overleg kroonde de jury uiteindelijk Wolfgang Reip tot GT Academy 2012 European Champion en dus eindigde hij op de hoogste trede van het podium in Silverstone. “Dit is de mooiste dag van mijn leven,” aldus een emotionele Wolfgang, ”Het is ongelofelijk, gewoon ongelofelijk. Ik huilde op het podium vanwege alle emoties. Om als winnaar uit de bus te komen, tussen zoveel mensen die Gran Turismo spelen, is gewoon ongelofelijk.”

Wolfgang doorliep vervolgens een intensief Driver Development Programme van drie maanden. Dit bereidde hem voor op de veeleisende 24 uur van Dubai in januari 2013, in een Nissan 370Z GT4-auto. Hij vormde een team met Mark Shulzhitskiy, Lucas Ordoñez en Roman Rusinov en eindigde de race op een ongelofelijke tweede plaats in zijn klasse.