Please select your country / region

Close Window
GT
GT SPORT Community
BENL

GT ACADEMY GERMANY 2012 SEASON RECAP

TERUGBLIK OP SEIZOEN 2012 VAN GT ACADEMY DUITSLAND

GT Academy begon in 2008, toen Lucas Ordoñez als winnaar naar voren kwam uit 25.000 deelnemers uit 12 landen en de eerste Gran Turismo-gamer werd die uitgroeide tot een succesvolle Nissan-coureur. In 2012, het vierde seizoen van GT Academy, werkten Nissan en PlayStation in Duitsland samen om een aparte wedstrijd te organiseren, naast de Europese versie.

De kwalificatieronde voor de competitie vond acht weken lang online plaats, van mei tot en met juni 2012, en de kwalificatie-uitdaging van GT Academy werd door maar liefst 96.000 Duitse gamers gedownload. Slechts 24 onlinewinnaars gingen door naar de nationale finale, evenals acht winnaars die zich gekwalificeerd hadden via live-events. Deze live-events werden her en der in het land gehouden bij Nissan-dealers en grote voetbalevenementen. Via Gran Turismo-competities in PlayStation-racepods hadden de Duitse gamers op deze manier een alternatief om zich te kwalificeren voor de Academy.

De nationale finale vond plaats op 14 en 15 juli 2012 op de wereldberoemde Nürburgring. Van de 32 deelnemers waren er na de eerste dag, waarop geracet werd in Gran Turismo op de PlayStation, nog 24 over. Na een reeks tests op het gebied van gamen, autorijden, conditietraining en media vielen de volgende dag nog meer aspirant-coureurs af. De laatste 12 toonden de meeste potentie om professionele racers te worden en werden uitgenodigd om in augustus naar Race Camp te komen, een trainingskamp van een week waarin de Duitse GT Academy-kampioen van 2012 werd bepaald.

RACE CAMP-FINALISTEN:
Andres Monzon
Denny Görsdorf
Erik Mertens
Nils Müller
Nick Sepec
Patrick Langkau
Patrick Weking
Peter Heusel
Peter Pyzera
Robert Geßler
Stefan Jahr
Thomas Schmidt

Het Race Camp begon in stijl: de 12 finalisten arriveerden per helikopter op Silverstone, de bakermat van de Britse racesport. Drie juryleden, F1- en Le Mans-coureur Nick Heidfeld, ‘Koningin van de Nürburgring’ Sabine Schmitz en de Duitse entertainment- en muziekster Smudo, begroetten de deelnemers bij aankomst. Het was aan Nick, Sabine en Smudo om te bepalen wie van de kandidaten door mocht gaan naar het intensieve, drie maanden durende Driver Development Program alvorens in de Nissan 370Z GT4 te stappen voor de prestigieuze Dubai 24u.

De competitie begon in de vroege ochtend met een militairachtige conditietraining. Een ochtend in het modderige bos wakkerde de teamgeest onder de gamers aan en zorgde ervoor dat ze gelijk hun ware aard lieten zien. Ze waren dankbaar om zich die middag weer op bekend terrein te bevinden, toen ze racepakken aantrokken voor een kartuitdaging – een van de puurste vormen van autosport en een goede manier om te ontdekken wat de deelnemers in huis hadden. De sessie werd verstoord door een zware onweersbui en plotselinge regenval, waardoor het zwarte asfalt in een rivier veranderde. Iedereen moest meehelpen om de baan watervrij te maken, waarna het racen werd voortgezet.

Na elke set uitdagingen werden de zwakste deelnemers uitgeschakeld tot de beste overbleven. Normale rijuitdagingen werden afgewisseld met wat meer ongebruikelijke. Tijdens de paintballuitdaging moesten de deelnemers op Silverstone rijden terwijl ze achtervolgd werden door Nick Heidfeld, bij wie Smudo uit het bijrijdersraam hing met een paintballgeweer! De coureur die het verst kwam voor hij werd geraakt door een paintball won de uitdaging. Dit was niet alleen leuk, maar het gaf Nick ook een goed beeld van hoe de deelnemers onder druk reden. Bovendien leerden ze om vooruit te kijken terwijl ze achtervolgd werden in plaats van constant in hun spiegels te kijken. Voor een ander event gingen de laatste vijf naar een stock-car-locatie in Milton Keynes om tegen elkaar te racen.

Daarna ging GT Academy de lucht in en beleefden de overgebleven finalisten een ‘luchtgevecht’ met hoge G-krachten in lichte vliegtuigen bij het vliegveld van Turweston. Niet iedereen had het makkelijk met de enorme G-krachten, maar sommigen genoten er juist van. In elk geval was het een opwindende manier om de deelnemers de G-krachten te laten voelen die hen te wachten stonden achter het stuur van krachtige racewagens.

Na meerdere eliminatieronden namen de laatste vier (Peter Pyzera, Andres Monzon, Patrick Langkau en Nick Sepec) het tegen elkaar op in de laatste race met de Nissan 370Z op het Silverstone Grand Prix Circuit. Nick Sepec startte van poleposition maar miste een versnelling, waardoor Peter Pyzera de leiding overnam. Peter keek nooit meer om en zag als eerste de geblokte vlag. Deze overtuigende prestatie was Peters hoogtepunt in een indrukwekkende week, en hij werd gekroond tot de Duitse GT Academy-kampioen van 2012.

Na een bliksembezoek aan huis keerde Peter in september terug naar Silverstone om aan een nieuw hoofdstuk in zijn leven te beginnen. Samen met de winnaars van de Europese, Russische en Amerikaanse GT Academy-competities nam hij deel aan een volledig betaald Driver Development Program. Peter kwam elk weekend uit in korte- en langeafstandsraces met een Nissan 370Z, maar daarnaast omvatte zijn drukke schema ook circuit-, kart-, simulator- en conditietrainingen en psychologische oefeningen.

Na het zware programma behaalde hij een internationale racelicentie en in januari 2013 racete Peter met zijn Amerikaanse tegenhanger Steve Doherty, Sabina Schmitz en de ervaren Nissan-coureur Alex Buncombe in Dubai. Aan het begin van de nacht sloeg echter het noodlot toe voor het viertal toen Sabine met de Nissan 370Z GT4 technische problemen kreeg en het team anderhalf uur verloor. Maar ze wisten alsnog een knappe negende plaats in hun klasse te behalen na de zware internationale race van 24 uur.

“Dit was echt een geweldige ervaring en ik hoop dat het voor mij de eerste stap is in een lange racecarrière”, zei Peter na de race. “We verloren afgelopen nacht veel tijd maar behielden onze focus en hebben tot aan de vlag de druk erop gehouden. Het was eigenlijk wel goed voor me dat we tijd verloren, aangezien ik voor de race erg nerveus was. Maar toen we eenmaal tijd verloren hadden, kon ik niet wachten om ons terug te vechten in de race. Waar het vandaag om ging was het in de praktijk brengen van alles wat we hebben geleerd. Het was een geweldige ervaring en ik wil het graag nog eens doen.”