Please select your country / region

Close Window
GT
GT SPORT Community
BENL

SAMENVATTING GT ACADEMY V.S. SEIZOEN 2013

SAMENVATTING GT ACADEMY V.S. SEIZOEN 2013

GT Academy 2013 verscheen in de vorm van een cadeautje voor Gran Turismo-fans: de onlinekwalificatie in juli werd verreden in een demo van het langverwachte Gran Turismo 6, zes maanden voor de game zelf in de winkels lag. In slechts vier weken hadden 400.000 gamers uit Noord-Amerika de demo gedownload en de GT Academy-onlinekwalificatie voltooid. De demo speelde zich af op Silverstone Circuit, dat nog niet eerder deel uitmaakte van Gran Turismo. Het was het perfecte strijdtoneel voor de competitie, want Silverstone is de thuisbasis van het Race Camp van GT Academy.

Ook nieuw voor het seizoen 2013 waren de locatie en de setting van de nationale finale van GT Academy. De beste 32 gamers namen het tegen elkaar op in de legendarische MTV Studio in Manhattan via een reeks virtuele uitdagingen in GT6. De deelnemers kregen nauwelijks te horen hoe ze het deden, want de grootste verrassing werd pas op de tweede dag van de finale onthuld.

Dag twee van de nationale finale begon met de beste 32 gamers op Monticello Raceway. Dit jaar zochten Nissan en PlayStation niet alleen de snelste gamer, maar ook de snelste bestuurder. Na de finale, een kartrace, werden de beste twaalf gamers geselecteerd op basis van hun snelheid, kracht en passie.

Op Silverstone werden de gamers welkom geheten door juryleden Danny Sullivan en Boris Said en het nieuwe jurylid Rob Barff, een Pro GT-coureur en de hoofdinstructeur van GT Academy.

In tegenstelling tot voorgaande edities lag de nadruk in het GT Academy Race Camp van meet af aan op fysieke eigenschappen en leiderschapskwaliteiten. Zo werd de top 12 meteen in modderuitdagingen gestort en aan pitcrewtests onderworpen. Daarna kwamen snelheid en stuurkwaliteit aan bod tijdens de rallyuitdaging met de 370Z. Voor de meeste coureurs was dat even wennen, zodat de juryleden goed konden inschatten in hoeverre ze zich konden aanpassen aan onvoorspelbare omstandigheden.

Maar halverwege de week maakten de juryleden zich grote zorgen over het niveau van de coureurs. Niemand toonde de passie en vaardigheden die een nieuwe Nismo Athlete nodig heeft. Het omslagpunt kwam toen de gamers een dag later met stockcars van Nissan raceten. Voor het eerst zag de jury de toewijding en het plezier dat ze van een professionele coureur verwachtten.

Het derde seizoen bevatte een nieuwe uitdaging: de Hazard Hangar, een obstakelparcours dat werd verreden met de 370Z. De gamers kregen een reeks onverwachte uitdagingen en 'landmijnen' voor de kiezen en het was de bedoeling dat ze zich aanpasten aan deze onvoorspelbare omstandigheden. Ze moesten tot het uiterste gaan, en dat in een Nissan GT-R met een paintballgeweer!

De laatste race barstte van het spektakel en de spanning. De persoonlijke rivaliteit tussen Chris Hill en Patrick Crider werd op het circuit uitgevochten. Zo eindigde een inhaalpoging van Hill tijdens de kwalificatie in een spin en mocht hij de laatste ronde niet deelnemen.

1. Chris Hill
2. Nick McMillen
3. Brian Marsteller
4. Patrick Crider

Na het startsignaal leidde Hill de race bij het ingaan van de eerste bocht en nam Marsteller de tweede plaats over van McMillen. Hill sloeg een gat terwijl Marsteller en McMillen om de tweede plaats vochten. Achterligger Patrick had moeite met het tempo. McMillen heroverde de tweede plaats halverwege de race en opende de jacht op Hill. Met nog drie ronden te gaan, zette Hill consistente rondetijden neer en leek hij de race te gaan winnen.

Maar de racerij is onvoorspelbaar en tijdens de laatste ronde, drie bochten voor de finishvlag, maakte Hill een grote fout door een bocht te ruim te nemen. McMillen zag zijn kans schoon, haalde in, won de race en werd uitgeroepen tot GT Academy-kampioen van 2013.

Na een succesvolle deelname aan de 24 uur van Dubai, waarin hij met het voltallige GT Academy-team een klasseoverwinning boekte, kwam Nick McMillen recentelijk uit in de Blancpain Endurance Series met de Nissan NISMO GT-R GT3, op het legendarische Monza Circuit.