Please select your country / region

Close Window
GT
GT SPORT Community
BENL

SAMENVATTING GT ACADEMY EUROPA SEIZOEN 2014

SAMENVATTING GT ACADEMY EUROPA SEIZOEN 2014

Na de première van Gran Turismo®6 tijdens GT Academy 2013 lag de lat nog hoger voor 2014, nu de deelnemers gewend waren aan de game. Honderdduizenden gamers uit heel Europa besloten hun geluk te beproeven tijdens de kwalificatie voor de regionale finales, hopend op een plekje in de volgende ronde.

De traditionele kwalificatie via Gran Turismo 6 voor de PlayStation®3 ging in 2014 gepaard met een gratis kwalificatie via Facebook. Daardoor was de competitie toegankelijker dan ooit. De Facebook-deelnemers konden zich voor een speciale gamingfinale plaatsen voorafgaand aan de respectieve regionale finales. Het pakte succesvol uit voor sommigen, zoals de Brit Alex Porazinski, die zich kwalificeerde via de Facebook-uitdaging en vervolgens doorging naar het Race Camp. Naast de nieuwe Facebook-game werden ook de populaire en succesvolle live-evenementen weer georganiseerd in heel Europa. Er waren Gran Turismo®6-pods beschikbaar tijdens bijvoorbeeld de 24 uur van Le Mans en het Goodwood Festival of Speed.

De regionale finales vonden plaats op locaties in heel Europa, zoals het Ascari Circuit in Spanje en Spa-Francorchamps in België. Tijdens dit stadium werd een nieuw format geïntroduceerd voor 2014: alle deelnemers ondergingen tests op het gebied van gaming, autorijden, conditie en media, en alle onderdelen werden even zwaar beoordeeld.

De 42 winnaars van hun finales uit twaalf verschillende landen arriveerden op Silverstone voor een loodzware week die hun levens zou veranderen.

BENELUX FRANKRIJK IBERISCH SCHIEREILAND ITALIË
Cédric Wauters (19) (Bel) Matthieu Verrier (27) Cristian Manzano (20) (Spa) Alessandro Albano (33)
Kenny Herremans (30) (Bel) Gaëtan Paletou (22) Rafael Tourón (29) (Spa) Ariel Bernardi (29)
Laurens Beerten (24) (Bel) Loïc Lanoë (26) Andrés Estrada Del Rio (26) (Spa) Lorenzo Radice (30)
Paul Broekmeulen (31) (Ned) Matthieu Verrier (27) Carlos Martínez Alonso (27) (Spa) Luca Guerra (24)
Rick Lubberding (19) (Ned) Gaëtan Paletou (22) Sérgio Fonseca (31) (Por) Pietro Punzo (22)
Kevin Scholtes (21) (Ned) Maxime Batifoulier (20) Filipe Rodrigues (21) (Por) Riccardo Massa (21)
RUSLAND ZWE / POL / TSJ VERENIGD KONINKRIJK  
Andrei Agafonov (36) Alexander Haegermark (30) (Zwe) Alex Porazinski (36)  
Taras Shatov (23) Kimmy Larsson (19) (Zwe) Ben Spurge (18)  
Vitalii Berchikov (23) Michal Šmídl (19) (Tsj) Karl Chard (26)  
Dmitry Lebedev (31) Antonin Blaha (31) (Tsj) Shane Green (29)  
Andrei Trofimov (33) Kamil Franczak (24) (Pol) Stuart Millar (21)  
  Maciej Pawlowski (21) (Pol) Luke Wilkins (20)  

Het autoaanbod, van de bescheiden stockcarversie van de Nissan Micra tot de Nissan GT-R, die de bijnaam Godzilla kreeg, was breder dan ooit in 2014. In de loop van de week namen de deelnemers plaats achter het stuur van de Nissan Juke NISMO, de Nissan 370Z NISMO, eenzits-formulewagens, Le Mans-prototypen, raceklare Nissan 370Z's, off-roadbuggy's en zelfs elektrische Crazy Carts!

Zoals altijd bij de GT Academy werden de regionale kampioenen geselecteerd na eliminatieronden voor elke groep, en dat was niet altijd even makkelijk. Vooral het team uit de Benelux zat met een luxeprobleem. Jurylid Tim Coronel moest op de laatste dag kiezen tussen twee zeer talentvolle coureurs: Laurens Beertens en Cédric Wauters. Uiteindelijk kon er maar één doorgaan als regionale vertegenwoordiger, en Tims ervaring gaf de doorslag. Cédric ging door en de racedroom van Laurens liep een deukje op.

In 2014 werden de deelnemers meer uitgedaagd dan ooit. Naast circuitactiviteiten zoals inhaaluitdagingen, gymkhana-racing en één-tegen-één waren er zowel fysiek als mentaal slopende tests, zoals de nu beruchte hindernisbaan Mud Mayhem, compleet met schrikdraad en een ijsbad, de bandenwisseluitdagingen en een uitgebreide conditietest.

De deelnemers werden gesteund en begeleid door juryleden zoals Rob Barff, René Arnoux en Mark Shulzhitskiy en hoofdjurylid, doorgewinterd GT Academy-veteraan en vaste F1-paddock-gast Johnny Herbert. Daarnaast waren Kazunori Yamauchi, die zijn verjaardag vierde in het Race Camp, en Sir Chris Hoy, een Olympische wielerlegende, ook aanwezig.

Uiteindelijk waren alle ogen gericht op de laatste race waarin de zeven regionale kampioenen uitkwamen. Slechts acht ronden scheidden hen van glorie. Helaas was er een technisch probleem met twee auto's, waardoor de kwalificatie anders moest: de twee langzaamste tijden vielen af, waardoor er slechts vijf coureurs meededen aan de laatste race van GT Academy 2014.

Finale regionale kampioenen
Benelux – Cédric Wauters (België)
Frankrijk – Gaëtan Paletou
Iberisch schiereiland – Filipe ‘Pipo’ Rodrigues (Portugal)
Italië – Riccardo Massa
Verenigd Koninkrijk – Karl Chard
Rusland – Dmitry Lebedev – geëlimineerd tijdens de kwalificatie
Zwe/Pol/Tsj – Kamil Franczak (Polen) – geëlimineerd tijdens de kwalificatie

Geheel in de stijl van de drukke week begon de race met een incident in de eerste bocht. De Italiaan Riccardo Massa was het grootste slachtoffer, hij kwam in het grind tot stilstand met een wiel minder. Ook Pipo Rodrigues, van het Iberische schiereiland, liep schade op en moest zich terugtrekken na het incident. De Fransman Gaëtan Paletou deelde daarna de lakens uit. Hij was de Brit Karl Chard te snel af, die ondanks een kapotte koppeling knap de derde plek behaalde, en versloeg ook Cédric Wauters uit de Benelux, met zijn beschadigde auto.