Please select your country / region

Close Window
GT
GT SPORT Community
BENL

SAMENVATTING GT ACADEMY INTERNATIONAAL SEIZOEN 2014

SAMENVATTING GT ACADEMY INTERNATIONAAL SEIZOEN 2014

In 2014 maakte de internationale versie van GT Academy zijn debuut. Voor het eerst mochten deelnemers uit Australië, India, Mexico, het Midden-Oosten en Thailand meedoen.

De online- en live-events trokken honderdduizenden Gran Turismo®6-gamers die streden voor een plek in de nationale finales in Melbourne, Jaipur, Mexico-Stad, Dubai en Bangkok in juni en juli. Het internationale programma bracht het prestige van GT Academy naar roemruchte locaties, zoals Phillip Island Grand Prix Circuit in Melbourne en Autódromo Hermanos Rodríguez in Mexico-Stad.

Van de duizenden bleven er 28 per regio over, waarna er slechts 27 doorgingen naar Silverstone, waar hoofdjurylid Rob Barff de talenten liet kennismaken met het zesdaagse Internationale Race Camp.

Australië India Mexico
Marcello Rivera (19) Abhinav Bhatt (28) Jorge Solorzano (24)
Benjamin Smith (19) Abhinay Bikkani (24) Ricky Rincon (33)
Peter Read (20) Prakash Nair (42) Ricardo Sánchez (24)
Dylan Gulson (22) Glen Ivan Suchitha (24) Jake Vite Prekop (21)
Josh Muggleton (27) Karl Patel (19) Francisco Fernández (28)
Luca Giacomin (23)   Aaron Miranda (24)
Midden-Oosten Thailand  
Waleed Abdulla Alghamdi (24) (Sau) Thanaroj Thanasitnitiket (18)  
Yasser Mansour AlMansour (25) (Sau) Sakasem Charoen (27)  
Ahmed Bin-Khanen (25) (Sau) Kriangkrai Chotima (35)  
Hadi Abdel Hadi (26) (Lbn) Jakraphan Davee (26)  
Mohammed Jamal (31) (Lbn) Chonthawatch Meepasanee (20)  

Bij nieuwe landen horen nieuwe juryleden en experts, waaronder V8 Supercar-legende Rick Kelly, voormalig F1-coureur Karun Chandhok, rallycoureur en driftkoning Abdo Feghali en de befaamde Thaise formulecoureur Tor Graves.

Tijdens het Internationale Race Camp zegt een eerste indruk niet alles, maar tijdens een competitie die slechts zes dagen duurt, is een goed begin het halve werk. De Australiërs hadden zich uitstekend voorbereid en werkten hard. De beste vrienden Ben Smith en Marcello Rivero uit Melbourne hadden er een wedstrijdje van gemaakt om het Race Camp te bereiken en wonnen de zware Mud Mayhem, een hindernisbaan, op de eerste dag, mede met dank aan hun vriendschap.

Voor de deelnemers, stuk voor stuk afkomstig uit de warmste klimaten ter wereld, was het grauwe weer tijdens het Race Camp letterlijk een koude douche. Maar het bood meteen een uitgelezen mogelijkheid om toe te slaan tijdens de driftuitdaging op de tweede dag. Aan de hand van driftlegende Abdo Feghali beleefden ze een geweldige dag.

Verder namen de talenten van het Internationale Race Camp deel aan de verkeersuitdaging, de gymkhana, een rallytijdrit en een stockcar-race. Hiervoor werden ze aan het werk gezet met een Nissan GT-R, een 370Z, een Juke en een (ietwat beschadigde) Micra. Voor andere activiteiten namen ze voor het eerst in hun leven plaats in onder andere eenzitters, off-roadbuggy's en 'Crazy Carts'. Silverstone Stowe Circuit gold als basis voor het Race Camp, maar er werd ook gereden op Northampton International Raceway, London Rally School, een verlaten luchtbasis en ‘Tanks a Lot’, een voormalige boerderij die is omgetoverd tot arena voor tanks en andere off-roaders.

Buiten het circuit ondergingen de deelnemers activiteiten zoals vraaggesprekken met mentoren en racelessen van de ARDS, een welkome afwisseling op de zware raceactiviteiten. De laser-uitdaging, waarbij geduld, kracht, balans en concentratie centraal stonden, vormde een unieke manier om de coureurs achter het stuur te beoordelen.

Op de vijfde dag vond de buggyrace, de voorlaatste test, plaats. De laatste twee coureurs per regio vochten voor een plek in de startopstelling in de laatste race, waarbij er telkens één moest afvallen. Tijdens de verhitte strijd vergaloppeerde het tot dan toe ongenaakbare Australië zich in de laatste minuten en sleepte Thailand een felbevochten overwinning in de wacht, goed voor de poleposition in de laatste race. Tijdens de dogfight-uitdaging op dezelfde dag konden de coureurs voor de laatste keer laten zien dat ze de titel waard waren. Voor vijf deelnemers betekende dit een emotioneel einde van de wedstrijd, onder wie Prakash Nair uit India, die met zijn 42 jaar de oudste deelnemer was.

REGIONALE KAMPIOENEN
Josh Muggleton, Australië
Abhinay Bikkani, India
Ricardo Sánchez, Mexico
Ahmed Bin-Khanen, Midden-Oosten
Thanaroj Thanasitnitiket, Thailand

Op dag zes vond de laatste race van het Race Camp plaats. Onder het toeziend oog van de juryleden begaven de overgebleven vijf finalisten zich op Silverstone National Circuit voor de allesbepalende race van acht ronden. Ahmed Bin-Khanen uit het Midden-Oosten nam meteen de leiding over van Thanaroj Thanasitnitiket uit Thailand, die algauw afzakte tot de staart van het klassement. Daarna nam de Mexicaan Ricardo Sánchez de leiding over, op de hielen gezeten door de Australiër Josh Muggleton, die zich had opgewerkt vanuit de achterlinie. Abhinay Bikkani uit India pakte de derde plek, voor Ahmed, en de Mexicaan liet Josh niet passeren, ondanks de constante druk. Uiteindelijk won Ricardo met een voorsprong van 0,6 seconde op Josh.

Na intens beraad in de British Racing Drivers' Club van Silverstone koos de jury de winnaar. Toen alle coureurs op het podium stonden, kondigde Rob Barff aan dat Ricardo Sánchez de Internationale GT Academy 2014 had gewonnen. Het was een nipte overwinning, maar zijn groeiende potentieel en zijn topprestaties in competitieve situaties vormden de basis voor Ricardo's uitverkiezing voor het Driver Development Program en de 24 uur van Dubai in januari 2015.