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Jose Gerard Policarpio, das Filipinas, torna-se o primeiro vencedor da GT Academy da Ásia

Jose Gerard Policarpio das Filipinas ganhou hoje uma oportunidade única em Silverstone, quando foi nomeado o primeiro campeão da GT Academy Nissan PlayStation® da Ásia.

O piloto de 26 anos competiu com 28 dos melhores jogadores de Gran Turismo® de todo o continente, conquistando um lugar no Programa de Desenvolvimento de Pilotos da Nissan e uma vaga para disputar as 24 Horas de Dubai em 2016. A decisão veio após um épico Race Camp de seis dias, no qual Policarpio venceu exibindo um desempenho impressionante durante a semana, além de uma corrida final impecável.

O Race Camp chegou ao fim com uma emocionante corrida de dez voltas no Circuito Internacional de Silverstone, usando carros de corrida Nissan 370Z NISMO, que foram direto para a última curva. Andika Rama, pole da Indonésia, iniciou a corrida bem e ficou na liderança durante a primeira curva, à frente do filipino Policarpio, que deixou para trás o japonês Takuya Takahashi. Policarpio rapidamente se aproximou da traseira de Rama e, durante as primeiras quatro voltas, a dupla cruzou a linha com uma diferença de apenas um segundo. Takahashi seguia em terceiro, apenas dois segundos atrás. Porém, esperando sua oportunidade, Policarpio realizou uma manobra na quinta volta e assumiu a liderança da corrida. Infelizmente, a quinta volta marcou o fim da corrida para Takahashi. Ele prosseguiu com dificuldade em direção aos boxes devido a um problema mecânico. Isso deixou Policarpio e Rama isolados para disputar a dianteira, com a dupla mais uma vez bem próxima.

O drama foi guardado para a última volta, quando Policarpio teve uma saída lenta da curva do Clube, permitindo que Rama encostasse em sua traseira. Após segui-lo de perto ao longo de Stowe, Rama estava pronto para fazer uma manobra na última curva. Ele partiu para a ultrapassagem, mas Policarpio realizou uma manobra defensiva impressionante, mantendo a posição e cruzando a linha de chegada apenas dois décimos de segundo à frente do rival.

Jose Gerard Policarpio, competidor das Filipinas e vencedor da GT Academy da Ásia de 2015. “Não acredito que venci, é incrível, eu me sinto tão bem. Eu nunca imaginei que chegaria até aqui. A corrida foi acirrada. Quando passei de Andika em Abbey, segui olhando para trás porque ele estava começando a se aproximar de mim. Nem notei a bandeira quadriculada, só quando voltei aos boxes notei que tinha vencido. É simplesmente incrível!”

Policarpio conquistou seu espaço no Race Camp, superando centenas de milhares de jogadores de Gran Turismo que participaram da competição em toda a Ásia. Ao vencer a Final Nacional das Filipinas, ele chegou a Silverstone como um dos seis representantes do país, entre 28 competidores asiáticos no total, divididos em cinco grupos de território. Cada grupo desenvolveu uma relação próxima com seu juiz de território, que atuava como mentor, mas também era encarregado de decisões difíceis a respeito de eliminações da competição.

A ação começou no Reino Unido, no sábado, com seis finalistas da Tailândia, Japão, Filipinas, Indonésia e cinco da Índia formando o forte line-up de 29 pilotos. Para Japão, Filipinas e Indonésia, este foi o primeiro ano em que sediaram uma competição da GT Academy. Tanto a Tailândia como a Índia fizeram suas estreias na GT Academy Internacional em 2014. Embora o mexicano Ricardo Sánchez tenha sido o vencedor de 2014, a oportunidade deu uma boa chance para as carreiras dos vencedores de território Thanaroj Thanasitnitiket (Tailândia) e Abhinay Bikkani (Índia), ambos vencedores da Nissan Micra Cup deste ano, realizada no Canadá.

Durante o período que passaram no Race Camp da Ásia, uma série de desafios físicos e automobilísticos reduziu o número de jogadores a dez, os quais ainda disputavam para ser o campeão da GT Academy da Ásia. Cada juiz teve de escolher um de seus dois melhores pilotos para assumir o volante do 370Z NISMO numa corrida de dez voltas no Silverstone International Circuit.

Os desafios ficaram ainda mais árduos durante a semana no Race Camp, com jogadores entrando em ação logo no primeiro dia, assumindo o volante de monopostos, veículos Caterham, Nissan GT-Rs e carros JPLM no autódromo de Bedford. Durante a semana, diversos desafios-surpresa foram lançados, incluindo a pista de assalto "GT Ninja", uma gincana inovadora em estilo militar, corrida de buggies, duelos cronometrados na pista de Silverstone e uma incrível e uma agitada corrida de stock car da Nissan Micra, na qual apenas dois carros terminaram e que decidiu o grid de largada para a corrida final.

Rob Barff, o juiz principal da Ásia na GT Academy Nissan PlayStation, afirmou: "Jose Gerard manteve o ritmo durante toda a semana, ele está no topo da nossa lista de placares e era o segundo na corrida até o momento quando a Indonésia cometeu um erro. Ele continuou a pilotar com precisão e nunca cometeu um erro. Estou muito orgulhoso dele. Estamos de olho nele desde Bedford, no início da semana. Ele está no nosso Top 3 e estou ansioso para trabalhar com ele no futuro."

Darren Cox, diretor de automobilismo da Nissan: “Parabéns a Jose Gerard por se tornar o primeiro campeão da GT Academy da Ásia. A expansão global da GT Academy está sendo fantástica neste ano. Estamos muito satisfeitos por conseguir organizar o primeiro Race Camp da Ásia. Não dá para descrever o entusiasmo dos novos mercados pela competição e como fomos recebidos de braços abertos. Eles só precisam mirar nas recompensas e oportunidades imediatas que pilotos de novos mercados recebem na GT Academy. É ótimo que possamos garantir essa rota única ao mundo do automobilismo.”

A oportunidade única de Policarpio começará logo mais. Ele receberá aulas de direção e treinamento físico de primeira classe da Nissan para prepará-lo para sua corrida de resistência de estreia em Dubai, em janeiro, na qual ele integrará o mesmo time de pilotos que Matthew Simmons, vencedor do International Race Camp.