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Vencedor europeu da GT Academy de 2014 escolhido

Silverstone, 6 de agosto de 2014: O Race Camp europeu da GT Academy NISMO PlayStation® de 2014 chegou à sua emocionante conclusão hoje, no circuito britânico de Silverstone, quando Gaëtan Paletou, de 22 anos, nascido em Barzun, na França, foi coroado o campeão da competição. Agora, ele participará durante quatro meses de um dos programas de desenvolvimento de pilotos mais avançados e bem-sucedidos do mundo, antes de concorrer pela equipe de corrida da Nissan NISMO na corrida internacional das 24 horas de Dubai, em janeiro de 2015.

Gaëtan Paletou tem agora a chance de mostrar que tem condições de se tornar um atleta da NISMO e participar de corridas pelo mundo todo pela Nissan, seguindo os passos de pilotos como Lucas Ordoñez (que agora participa da série Super GT no Japão) e Jann Mardenborough (vencedor de corridas este ano na GP3, a competitiva série de acesso à Fórmula 1).

Gaëtan conquistou um lugar no Race Camp superando centenas de milhares de jogadores de Gran Turismo® que participaram da competição em toda a Europa. Após vencer as Finais Nacionais, ele chegou a Silverstone como um dos seis representantes da França, entre 41 competidores europeus no total, representando 12 países e divididos em sete grupos de território.

Durante oito dias, os competidores tiveram seus limites testados dentro e fora da pista. Eles tiveram acesso às melhores instruções e ensinamentos do mundo, em uma variedade de carros Nissan, incluindo o poderoso GT-R, o 370Z Nismo e os carros de corrida 370Z. Cada grupo desenvolveu uma relação próxima com seu juiz de território, que atuava como mentor, mas também era encarregado de decisões difíceis a respeito de eliminações da competição.

Além da pilotagem e de testes no circuito, os competidores foram julgados em uma série de desafios, incluindo o percurso de assalto Mud Mayhem, um desafio de stock car com o Nissan Micra, o desafio Pit Stop com o Nissan Juke Nismo, uma gincana concorrida, uma corrida de buggies furiosos, o desafio de trânsito no Nissan GT-R, uma corrida de perseguição acirrada em carros Nissan 370Z e o desafio de corrida junto com os juízes, que incluiu os ex-pilotos de F1 René Arnoux e Dani Clos, além de Rob Barff, Tim Coronel e os astros da GP2 Luca Filippi e Josef Kral.

Após eliminações graduais, chegamos à final, hoje, quando cada juiz teve que escolher um de seus dois melhores pilotos para assumir o volante de um 370Z em uma corrida de oito voltas no circuito internacional de Silverstone. Uma sessão classificatória eliminou dois pilotos, e restaram cinco para a corrida final.

A corrida foi dramática desde o início. Três carros foram em direção à primeira curva lado a lado, mas o piloto italiano, que estava do lado de fora, colidiu com seu adversário belga, que, por sua vez, atingiu o piloto português, que fazia a curva no lado de dentro. A corrida do italiano terminou no cascalho, enquanto o adversário ibérico cambaleou até os boxes. Quem se beneficiou foi Gaëtan, que aproveitou o incidente para assumir uma liderança segura, que manteve até a bandeirada. Atrás dele, o piloto britânico Karl Chard chegaria em segundo, mas, aparentemente, ele errou uma marcha, permitindo que o belga Cedric Wauters ficasse com a segunda posição.

Após discussões fervorosas entre os juízes, ficou com o líder dos juízes há muito tempo na GT Academy e ex-piloto da Fórmula 1, Johnny Herbert, a responsabilidade de anunciar o vencedor, no pódio do Grande Prêmio de Silverstone, juntamente com o criador do Gran Turismo e presidente da Polyphony Digital Inc., Kazunori Yamauchi, e com o chefe de vendas e marketing de marca global da NISMO, Darren Cox, que entregaram os troféus.

“É incrível.” disse Gaëtan, extremamente feliz. “Eu fiquei muito feliz em vencer a corrida, mas eu não sabia que venceria a GT Academy. É algo muito especial para mim e para meus amigos, que me apoiaram. Essa experiência foi muito boa. Foi uma semana longa e difícil e uma competição muito concorrida, e, por isso, fico muito feliz por vencer. Agora, preciso continuar me esforçando para a próxima etapa.”