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RESUMEN DE LA TEMPORADA EUROPEA 2010 DE GT ACADEMY

RESUMEN DE LA TEMPORADA EUROPEA 2010 DE GT ACADEMY

GT Academy 2010 fue la segunda edición de esta competición única que utiliza el juego Gran Turismo®5 para encontrar a pilotos reales. En la temporada 2008/09, Lucas Ordóñez, un estudiante español de 23 años, se graduó con su PlayStation®3 para convertirse en un auténtico piloto de carreras gracias a la GT Academy. El objetivo ahora era demostrar que el éxito de Lucas no era más que el comienzo. Un programa de entrenamiento intensivo y conducir el Nissan 370Z durante una temporada completa en la GT4 Cup europea sería el premio para los aspirantes.

La competición de 2010 era mayor que antes y estaba abierta a participantes de 17 países, incluyendo Australia y Nueva Zelanda. Desde diciembre de 2009 hasta enero de 2010, más de 1,1 millones de participantes se descargaron la contrarreloj de GT5™ en su PS3™ a través de PlayStation®Network. Registraron sus tiempos de vuelta con dos coches virtuales, un Nissan 370Z estándar y una versión modificada para carreras.

Los 20 jugadores con los mejores tiempos online de cada país se clasificaron para las finales nacionales. Allí se enfrentaron unos a otros en varios circuitos de GT5 para seleccionar a los jugadores más rápidos de cada país y pasar a la siguiente fase: un campamento de entrenamiento para pilotos de cinco días de duración en el famoso circuito de Silverstone.

En febrero de 2010, 18 finalistas se dirigieron a Silverstone. Allí desarrollaron nuevas habilidades de conducción en distintos vehículos, entre los que se incluían el Nissan 370Z y el GT-R, al mismo tiempo que se evaluaban su forma física y su actitud mental. Siempre había cerca un equipo de instructores, dirigido por Rob Barff, con experiencia para ayudar y entrenar a los aspirantes. Rob actuó también como juez junto al que fuera jefe de equipo en F1, Eddie Jordan, el ganador de F1 y Le Mans, Johnny Herbert, y el 2 veces ganador de las 24 Horas de Nürburgring 24, Sabine Schmitz. El panel de jueces se enfrentó a la dura tarea de reducir el número de aspirantes de los 18 iniciales a los dos ganadores en el transcurso de los cinco días.

FINALISTAS
Marco Calvo ACEDO (ESP)
Tony AUTRIDGE (NZ)
Filipe BARRETO (POR)
Steffen CHRISTEIN (DEU)
Daniel COLLINS (IRE)
Giacomo CUNIAL (ITA)
Christian GIERE (DEU)
Dan HOLLAND (AUS)
Alex INGRAM (UK)
Jeroen KESSELRING (NLD)
Luca LORENZINI (ITA)
Marko MOISIO (FIN)
John MOORBY (UK)
Roberto OTERO (ESP)
Benjamin PERON (BEL)
Oliver SIMON (SUI)
Jordan TRESSON (FRA)
Robert WAWRZYNIAK (AUT)

Durante la semana se llevaron a cabo una amplia gama de pruebas de conducción. Los candidatos se pusieron al volante de karts y monoplazas, además de participar en carreras cara a cara y realizar derrapes a bordo de un Nissan 370Z. También tuvieron la oportunidad de conducir el Nissan GT-R en modo de carrera, con Johnny Herbert conduciendo detrás en un segundo GT-R junto a su ex jefe de equipo Eddie Jordan como copiloto, para poder seguir sus trazadas de cerca... demasiado, a veces. Además de permitir evaluar a los pilotos, este ejercicio también resultó útil para someterlos a cierta presión al tener a Herbet pisándoles los talones a gran velocidad.

“Estoy impresionado con el nivel,” comentó Eddie Jordan después de ver a los jugadores por primera vez en un circuito de verdad. "No pensé que fuera posible que pilotos virtuales tuviesen esa relación con el coche. No hay duda de que son los mejores con una PlayStation 3, pero venir aquí y demostrar ese talento inmediato, esa velocidad y ese compromiso y entendimiento... ¡Es impresionante!”

Los pilotos de carreras se enfrentan a grandes exigencias físicas y mentales, así que tres ex marines ponen a prueba la resistencia de los participantes en una pista de entrenamiento militar. Puede resultar duro siempre, pero con temperaturas bajo cero, lluvias torrenciales, viento y barro se hace casi insoportable para la mayoría de participantes. Se les puso al límite, pero todos lo consiguieron.
Otras sesiones eran menos agotadoras, pero igual de importantes. La ex presentadora de Fórmula 1 de la ITV y ex jefa de prensa de la escudería Jordan Grand Prix, Louise Goodman, explicó a los aspirantes el funcionamiento de los medios de comunicación. Impartió un taller breve pero excelente para prepararlos para una posible vida como pilotos.
La carrera del último día fue de gran dramatismo, Jordan Tresson calculó mal la primera curva con los neumáticos fríos y chocó su Nissan 370Z contra una barrera de neumáticos. "Fue un accidente serio que no hace justicia a su talento" señaló Barff antes de dejar claro que las oportunidades del francés de ganar el campeonato no se habían esfumado por completo.

“En términos generales, Jordan ha sido muy bueno y muy rápido, y su condición física es inmejorable. Chocar con los neumáticos fríos es un error que muchos pilotos cometen, y creo que no lo volverá a hacer”.

La decisión final fue muy dura para los jueces. De los últimos cuatro finalistas, Jordan sobresalía por su forma física, Luca era increíblemente rápido, Daniel demostró mejorar de forma continuada y Marco destacaba en suelo mojado. Pero fueron Luca Lorenzini y Jordan Tresson quienes impresionaron a los jueces con su talento, determinación y aptitud.

CAMPEONES
Luca Lorenzini, Italia
Jordan Tresson, Francia
SUBCAMPEONES
Marco Calvo Acedo, España
Daniel Collins, Irlanda

Tras un breve descanso, los dos pilotos volvieron a Reino Unido para someterse a un programa de formación de pilotos bajo la tutela experta de RJN Motorsport, en el que se preparan para obtener una licencia de competición internacional y aprenden técnicas de competición y carrera.

Al final solo había una plaza para que el piloto con más potencial compitiera a nivel internacional, y Jordan Tresson fue el elegido como campeón general de la GT Academy 2010. Una brillante primera temporada al volante de un Nissan 370Z en la GT4 Cup europea permitió a Jordan conseguir dos podios y un cuarto puesto en el campeonato de pilotos. Se graduó entonces en la Blancpain Endurance Series en 2011 y en las 24 horas de Le Mans de la mano de Signatech-Nissan en 2012, demostrando que el éxito de Lucas no fue algo excepcional y que GT Academy podía usar PlayStation® y Gran Turismo® para sacar a la luz nuevos talentos del mundo de la competición.