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 RESUMEN DE LA TEMPORADA EUROPEA 2012 DE GT ACADEMY

RESUMEN DE LA TEMPORADA EUROPEA 2012 DE GT ACADEMY

En agosto de 2012, algunos de los jugadores más rápidos de Gran Turismo®5 para PlayStation® se dieron cita en Silverstone, la cuna del automovilismo británico, para disputar la fase final de la GT Academy Europa 2012. Esta fue la cuarta edición de GT Academy, con el premio de hacer realidad el sueño de uno de los jugadores: convertirse en un piloto de carreras de verdad y competir en las 24 Horas de Dubái al volante de un Nissan 370Z GT4 en enero de 2013.

Los 36 jugadores que llegaron a Silverstone salieron de entre las 830 000 personas que participaron en la GT Academy Europa 2012 mediante una descarga especial de Gran Turismo para PS3™. Su viaje hacia la GT Academy fue un torbellino que comenzó en junio de 2012: parte de los jugadores participaban online y otros acudían a eventos especiales de competición celebrados por toda Europa, que ofrecían la oportunidad de competir en simuladores en actos tales como el Festival de Velocidad de Goodwood en Inglaterra y el Salón del Automóvil de Barcelona. Los mejores de cada país se enfrentaron en las finales nacionales celebradas durante el mes de julio por todo el continente, en lugares tan emblemáticos como Estoril, Zolder y Nürburgring. Solo los 36 mejores llegaron a Reino Unido en agosto para participar en el reto final: el Race Camp.

Los jugadores se dividieron por zonas geográficas en seis grupos de seis participantes cada uno, con fases eliminatorias celebradas durante la semana y un importante plantel de mentores siempre cerca.

FRANCIA ITALIA REINO UNIDO e IRLANDA
Sebastien BERTRAND
Anthony DUVAL
Pierre LENOIR
Steven GASSIOT
Quentin VANDURA
Kevin BARTSCH
Andrea COSARO
Andrea FASULO
Darian ROJNIC
Francesco Paolo BASSO
Matteo MASIERA
Moreno COVERI
Daniel GLOVER
David WILLIAMS
Istvan DEMES
Jack O’NEILL
Thomas GIBSON
Des FOLEY (IRE)
Mentores: René Arnoux y Franck Mailleux
Apoyo de la GT Academy 2010: Jordan Tresson
Mentor: Vitantonio Liuzzi Mentores: Johnny Herbert y Rob Barff
Apoyo de la GT Academy 2011: Jann Mardenborough
ESPAÑA Y PORTUGAL BÉLGICA, PAÍSES BAJOS Y LUXEMBURGO SUIZA, AUSTRIA, POLONIA
Diogo SOUSA (POR)
Hugo GONÇALVES (POR)
Raul PEREIRA (POR)
Daniel HERRERA (ESP)
Jesús SICILIA (ESP)
Luis MUÑOZ (ESP)
Wolfgang REIP (BEL)
Sacha GORLÉ (BEL)
Maxim ANDRE (BEL)
Frank VAN GASTEREN (NED)
Enrico MELE (NED)
Hani AL SABTI (NED)
Rolf UELTSCHI (SUI)
Guillaume BLANC (SUI)
Christoph STINGEDER (AUT)
Matthias REISNER (AUT)
Tomasz BOGUSLAWSKI (POL)
Krystian KORZENIOWSKI (POL)
Mentores: Dani Clos y Lucas Ordóñez Mentores: Bas Leinders y Tim Coronel Mentor: Sébastien Buemi

El Race Camp de Silverstone mantuvo muy ocupados a los participantes, y allí adquirieron habilidades que necesitarían para convertirse en pilotos profesionales. Además de controlar el coche, pruebas de circuito e instrucción, desafíos en pista y luchas cara a cara, participaron también en una carrera de karting, condujeron un Nissan 370Z en un circuito de rally, probaron un monoplaza y se sometieron a diversas pruebas físicas. Conocieron también al creador de Gran Turismo Kazunori Yamauchi y a Darren Cox de Nissan Europe, que trabajaron juntos para crear la primera competición que se celebró en 2008.

Al final del Race Camp, con la decisión de quién sería el campeón aún rondando en los pensamientos de los mentores, tuvieron lugar las pruebas definitivas: una para medir la condición física y otra al volante de un 370Z en Stowe. Al igual que las pruebas realizadas al inicio del Race Camp, sirvieron para medir el progreso de los aspirantes dentro y fuera de las pistas. Fue una decisión difícil, pero al final se eligió a un piloto de cada zona como vencedor local: Sébastien Bertrand (FRA), Des Foley (IRE), Wolfgang Reip (BEL), Andrea Cosaro (ITA), Hugo Gonçalves (POR) y Rolf Ueltschi (SUI). Estos seis pilotos compitieron entonces por el título de campeón de la GT Academy.

El World Endurance Championship (Campeonato Mundial de Resistencia) se celebraba en Silverstone ese fin de semana y el campeón de la GT Academy de 2008, Lucas Ordóñez competía con un coche LMP2 de Nissan. Con los equipos del WEC y los seguidores como público, los seis finalistas participaron en una sesión de clasificación de 20 minutos que decidiría la parrilla de salida para la carrera de GT Academy del día siguiente. La lluvia apareció en un par de vueltas de la clasificación, añadiendo tensión a la prueba y provocando unos cuantos resbalones cuando los participantes trataban de llegar al final. Fue un resultado reñido: Wolfgang Reip de Bélgica se aseguró la pole a menos una décima de segundo de distancia del segundo, Hugo Gonçalves.

El 25 de agosto de 2012, el último día de competición, todos los finalistas se colocaron en la parrilla con el mismo Nissan 370Z para disputar su primera carrera de verdad. Saliendo desde la pole, Wolfgang tuvo que resistir a su rival Andrea Cosaro y consiguió llegar en cabeza hasta la bandera a cuadros. La segunda posición de Andrea fue impresionante, ya que salía muy atrás en la parrilla y consiguió abrirse camino en la pista.

Resultados de clasificación
Wolfgang REIP (BEL) 2’38.202  
Hugo GONÇALVES (POR) 2’38.289 +0.087
Sébastien BERTRAND (FRA) 2’39.373 +1.171
Rolf UELTSCHI (SUI) 2’39.780 +1.578
Des FOLEY (IRE) 2’40.044 +1.842
Andrea COSARO (ITA) 2’41.111 +2.909
Resultados de carrera
Wolfgang REIP (BEL) 14:58.153
Andrea Corsaro (ITA) +2.537
Sébastien BERTRAND (FRA) +5.147
Rolf UELTSCHI (SUI) +5.280
Des FOLEY (IRE) +8.765
Hugo GONÇALVES (POR) +10.795

Tras una larga deliberación de los jueces, Wolfgang Reip fue finalmente proclamado campeón de la GT Academy 2012 y subió a lo más alto del podio en Silverstone. “Es el día más maravilloso de mi vida", declaró un emocionado Wolfgang. ”Es increíble, simplemente increíble. Lloré en el podio porque estaba muy emocionado. Resultar proclamado ganador entre tanta gente que participó en Gran Turismo es algo increíble .”

Wolfgang se embarcó entonces en un Programa de desarrollo de pilotos de tres meses de duración. Esto le sirvió para prepararse para competir en las 24 Horas de Dubái en enero de 2013 al volante de un Nissan 370Z GT4, donde compartió equipo con Mark Shulzhitskiy, Lucas Ordóñez y Roman Rusinov, y terminó la carrera con un increíble segundo puesto en su categoría.