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RESUMEN DE LA TEMPORADA 2012 DE LA GT ACADEMY DE ESTADOS UNIDOS

RESUMEN DE LA TEMPORADA 2012 DE LA GT ACADEMY
DE ESTADOS UNIDOS

La temporada 2012 de GT Academy demostró ser una de las más competidas, pues más de 400 000 personas de toda Norteamérica participaron en la clasificación online gracias a una descarga especial de Gran Turismo GT Academy desde PlayStation®Store.

En julio, 32 pilotos llegaron a San Diego para competir en desafíos virtuales con Gran Turismo 5 y correr en diversos circuitos con el objetivo de ganar más puntos que nadie.

Tras las finales de las series nacionales, 16 jugadores viajaron a Silverstone sin mucha idea de lo que les esperaba. Se dieron cuenta de ello nada más llegar, pues el elenco de prestigiosos jueces que los saludó también había cambiado.

Danny Sullivan, miembro del Salón de la Fama y campeón de Indy 500. Maryeve Dufault, campeona de karts y primera canadiense de la Nascar. Boris Said, dos veces campeón de las 24 Horas de Daytona y único estadounidense en ganar las 24 horas de Nürburgring.

Los 16 mejores pilotos comenzaron la semana marcando una vuelta rápida con un Nissan 370Z en Silverstone, en el circuito Stowe. Al final del día solo quedaban 14. Pusieron a prueba su forma física con un cuadratlón, y después su control del vehículo con un desafío de derrapes especialmente diseñado para que los jugadores tuvieran que derribar 8 dianas en 8 patrones.

Al final del segundo día, solo quedaban 10 jugadores

El momento estelar de la semana se produjo cuando los participantes se subieron a un avión acrobático para poner a prueba su forma física y su capacidad para resistir fuerzas G. Los aviones superaban los 300 kilómetros por hora y llegaban a generar 6 G.

Los desafíos reales con el coche empezaron al final del tercer día, pues los jugadores tuvieron que enfrentarse a "Godzilla", el 530HP Nissan Skyline GT-R. El objetivo era simple: hay 4 coches en pista, con 3 instructores. El jugador del cuarto coche empieza último y tiene 3 vueltas para liderar la carrera en el circuito de Stowe.

Tras el tercer desafío de tiempos por vuelta en Stowe, Steve Doherty y Matt Cresci se enfrentaron en un cara a cara en el que quien consiguiera el mejor tiempo se clasificaba y el derrotado volvía a casa. Tras este cara a cara, que ha pasado a ser recordado como uno de los más memorables de la historia de GT Academy, Doherty se proclamó campeón fijando el mejor tiempo en el circuito de Stowe de todos los anteriores pilotos de GT Academy.

Al final de la semana, 4 jugadores quedaban tras haber batido a 400 000 competidores, y solo estaban a una carrera de convertirse en el próximo campeón de GT Academy y piloto profesional de Nissan.

1. Jett Chandler
2. Steve Doherty
3. Austin Cobb
4. Jeff Stuart

Ya con la bandera verde, Chandler tuvo una salida limpia que le permitió escaparse, pero cometió un error al meter la segunda marcha, y Doherty y Cobb aprovecharon la oportunidad para ponerse primero y segundo antes de completar la primera vuelta.

Doherty obtuvo una ventaja cómoda y dominó la primera mitad de la carrera. En la vuelta 7, Cobb cometió un error grave y Chandler pudo recuperar la segunda plaza, y comenzó a recortarle a Doherty medio segundo por vuelta. Pero atraparlo y adelantarlo eran dos cosas muy diferentes.

Chandler logró ponerse detrás antes de la última vuelta, pero Steve Doherty cruzó en primer lugar la bandera a cuadros de esta carrera de diez vueltas al circuito nacional y se convirtió en el campeón de GT Academy de 2012.

Tras someterse a un riguroso programa de entrenamiento en el Reino Unido, Doherty terminó las 24 Horas de Dubái con sus compañeros campeones de GT Academy en coches Nissan 370Z GT4. Dio continuidad a su temporada 2013 en las series Blancpain y obtuvo más experiencia pilotando en Monza y Nürburgring, y en GT3 en Spa.

Actualmente, Steve Doherty corre con Bryan Heitkotter (campeón de GT Academy de 2011) en el 2014 Continental Tire SportsCar Challenge, dentro de la categoría No 34 Street Touring class CA Sport/Skullcandy Altima.