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RESUMEN DE LA TEMPORADA EUROPEA 2014 DE GT ACADEMY

RESUMEN DE LA TEMPORADA EUROPEA 2014 DE GT ACADEMY

Tras la presentación de Gran Turismo®6 durante GT Academy 2013, la edición de 2014 prometía subir aún más el listón, puesto que los participantes ya estaban familiarizados con el nuevo juego. Como consecuencia, cientos de miles de jugadores de toda Europa probaron suerte en las clasificatorias de sus finales regionales, con la esperanza de seguir adelante.

Junto con la tradicional sesión clasificatoria de Gran Turismo 6 en el juego para PlayStation®3, en la competición de 2014 se incluyó un nuevo mecanismo de admisión libre por Facebook. Esto hizo que la competición fuera más accesible que nunca, ya que permitió a los participantes clasificarse para una final de juego especial adelantándose a su respectiva final regional. El mecanismo resultó todo un éxito para algunos jugadores, como el británico Alex Porazinski, que se clasificó a través del desafío en Facebook y continuó hasta el Race Camp. Junto con la nueva versión de Facebook, volvieron los populares y exitosos eventos en vivo en Europa con cabinas de Gran Turismo®6 disponibles en eventos como las 24 Horas de Le Mans y el Goodwood Festival of Speed.

Las finales regionales se disputaron en recintos adecuados de Europa, como el circuito Ascari en España y el de Spa-Francorchamps en Bélgica. Además, la edición de 2014 de estas finales regionales introdujo un nuevo formato donde todos los competidores participaron en los desafíos de juego, conducción, estado físico y medios, y se dio la misma importancia a todos los elementos.

Los 42 jugadores que ganaron sus respectivas finales llegaron a Silverstone portando las esperanzas de los jugadores de 12 países distintos y dispuestos a afrontar una semana que sería dura para todos, pero que le cambiaría la vida a uno de ellos.

BENELUX FRANCIA PENÍNSULA IBÉRICA ITALIA
Cédric Wauters (19) (Bel) Matthieu Verrier (27) Cristian Manzano (20) (Esp) Alessandro Albano (33)
Kenny Herremans (30) (Bel) Gaëtan Paletou (22) Rafael Tourón (29) (Esp) Ariel Bernardi (29)
Laurens Beerten (24) (Bel) Loïc Lanoë (26) Andrés Estrada del Río (26) (Esp) Lorenzo Radice (30)
Paul Broekmeulen (31) (Ned) Matthieu Verrier (27) Carlos Martínez Alonso (27) (Esp) Luca Guerra (24)
Rick Lubberding (19) (Ned) Gaëtan Paletou (22) Sérgio Fonseca (31) (Por) Pietro Punzo (22)
Kevin Scholtes (21) (Ned) Maxime Batifoulier (20) Filipe Rodrigues (21) (Por) Riccardo Massa (21)
RUSIA SUE / POL / REP. CHECA REINO UNIDO  
Andrei Agafonov (36) Alexander Haegermark (30) (Swe) Alex Porazinski (36)  
Taras Shatov (23) Kimmy Larsson (19) (Swe) Ben Spurge (18)  
Vitalii Berchikov (23) Michal Šmídl (19) (Cze) Karl Chard (26)  
Dmitry Lebedev (31) Antonin Blaha (31) (Cze) Shane Green (29)  
Andrei Trofimov (33) Kamil Franczak (24) (Pol) Stuart Millar (21)  
  Maciej Pawlowski (21) (Pol) Luke Wilkins (20)  

Desde el humilde coche de carreras Nissan Micra Stock Car hasta el Nissan GT-R, cariñosamente conocido como "Godzilla", la amplia variedad de coches a disposición de los competidores en 2014 alcanzó nuevas cotas. ¡En diversas etapas durante la semana, los competidores se pusieron al volante del Nissan Juke NISMO, del Nissan 370Z NISMO, monoplazas, de prototipos de Le Mans, del Nissan 370Zs preparado para la competición, de buggies todo terreno y hasta de karts eléctricos!

Como siempre en GT Academy, hubo que recurrir a las eliminaciones para encontrar al campeón de cada grupo, y algunas de esas eliminaciones y decisiones fueron más difíciles que otras. En ningún equipo se dio tanto esta situación que en el del Benelux. El último día, el juez Tim Coronel se enfrentó a la difícil tarea de elegir entre dos competidores de gran talento; Laurens Beertens y Cédric Wauters. En cualquier caso, al final solamente uno de ellos podía representar a su región, y la experiencia de Tim le llevó a decantarse por Cédric, dando al traste con los sueños del piloto Laurens.

El repertorio de pruebas que tuvieron que afrontar los competidores fue más amplio en 2014 que en ediciones anteriores. Aparte de las actividades en la pista, que incluían desafíos de adelantamiento, competiciones de gymkhana y persecuciones cara a cara, los competidores tuvieron que demostrar su fortaleza, tanto a nivel físico como mental, en desafíos agotadores como el ya célebre circuito de barro, además de los desafíos de cables eléctricos y baño de hielo, cambio de ruedas y la evaluación minuciosa del estado físico.

Además de contar con el apoyo y la orientación de los jueces, entre los que se encontraban Rob Barff, René Arnoux y Mark Shulzhitskiy, los competidores también recibieron los consejos del juez principal, el curtido veterano de GT Academy y favorito del paddock de F1 Johnny Herbert, y tuvieron la oportunidad de impresionar al mismísimo Kazunori Yamauchi, que celebró su cumpleaños en el Race Camp acompañado de la leyenda olímpica del ciclismo, Sir Chris Hoy.

Al final, todo el mundo tenía la vista puesta en la última carrera y en los campeones de los siete territorios que habían llegado a esa fase y que, por fin, se encontraban a ocho vueltas de la gloria. Sin embargo, un problema técnico con dos coches obligó a realizar una nueva fase clasificatoria, que dejó fuera a los dos competidores con peores tiempos, con lo que solo quedaron cinco pilotos para la última carrera de GT Academy 2014.

Última carrera de los campeones regionales
Benelux: Cédric Wauters (Bélgica)
Francia: Gaëtan Paletou
Península ibérica: Filipe ‘Pipo’ Rodrigues (Portugal)
Italia: Riccardo Massa
Reino Unido: Karl Chard
Rusia: Dmitry Lebedev - eliminado en la clasificatoria
Sue. Pol. Rep. Checa: Kamil Franczak (Polonia) - eliminado en la clasificatoria

Como cabía esperar en una semana tan dramática, la carrera arrancó con un incidente en la primera curva cuya principal víctima fue el italiano Riccardo Massa, que perdió una rueda y acabó en la grava. El portugués Pipo Rodrigues también se vio afectado y tuvo que retirarse por el incidente. Esto dejó al francés Gaëtan Paletou con el control de la carrera. Continuó hasta acabar el primero, por delante del británico Karl Chard, a quien le falló el embrague, pero que sorprendentemente consiguió cruzar la meta en tercer lugar, y del coche dañado del belga Cédric Wauters.