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RESUMEN DE LA TEMPORADA 2014 DE LA GT ACADEMY INTERNACIONAL

RESUMEN DE LA TEMPORADA INTERNACIONAL 2014 DE GT ACADEMY

La GT Academy Internacional hizo su debut en 2014 y acogió por primera vez a un grupo combinado de competidores de Australia, India, México, Oriente Medio y Tailandia.

La competición online y los eventos en vivo atrajeron a cientos de miles de jugadores de Gran Turismo®6 deseosos de pasar a las finales nacionales que se celebraron en Melbourne, Jaipur, Ciudad de México, Dubái y Bangkok durante los meses de junio y julio. El amplio espectro geográfico del programa de este año contribuyó a acrecentar el prestigio de GT Academy en recintos de renombre, como el circuito de Phillip Island en Melbourne, que acoge el Gran Premio de Australia, o el autódromo Hermanos Rodríguez en Ciudad de México.

Lo que empezó con miles de participantes se redujo a 28 aspirantes por territorio y, después de la criba, solo 27 competidores pusieron rumbo a Silverstone, donde el juez principal, Rob Barff, les presentó el Race Camp internacional de 6 días.

Australia India México
Marcello Rivera (19) Abhinav Bhatt (28) Jorge Solorzano (24)
Benjamin Smith (19) Abhinay Bikkani (24) Ricky Rincón (33)
Peter Read (20) Prakash Nair (42) Ricardo Sánchez (24)
Dylan Gulson (22) Glen Ivan Suchitha (24) Jake Vite Prekop (21)
Josh Muggleton (27) Karl Patel (19) Francisco Fernández (28)
Luca Giacomin (23)   Aaron Miranda (24)
Oriente Medio Tailandia  
Waleed Abdulla Alghamdi (24) (Sau) Thanaroj Thanasitnitiket (18)  
Yasser Mansour AlMansour (25) (Sau) Sakasem Charoen (27)  
Ahmed Bin-Khanen (25) (Sau) Kriangkrai Chotima (35)  
Hadi Abdel Hadi (26) (Lbn) Jakraphan Davee (26)  
Mohammed Jamal (31) (Lbn) Chonthawatch Meepasanee (20)  

Con los nuevos países vinieron nuevos jueces, que conformaron un elenco de personajes experimentados y conocidos como la leyenda de los supercoches V8 Rick Kelly, el ex piloto de Fórmula 1 Karun Chandhok, el piloto de rally y maestro del derrape Abdo Feghali, además del célebre piloto de Fórmula Tailandesa Tor Graves.

En el Race Camp internacional , la primera impresión no es determinante, pero en una competición que dura solamente 6 días, es recomendable empezar con buen pie, y los resultados de todos los participantes de Australia fueron una muestra de la preparación y del duro trabajo invertido. Los mejores amigos, Ben Smith y Marcello Rivero, de Melbourne, se animaron el uno al otro para entrar en el Race Camp y la solidez de su camaradería no tardó en hacerse notar entre sus compañeros de equipo cuando triunfaron en el difícil circuito de barro el primer día.

Puesto que procedían de algunas de las regiones más cálidas del planeta, el desapacible clima del Race Camp fue un frío despertar para los competidores. También supuso una oportunidad estupenda para disputar el desafío de derrape el segundo día, donde la presencia de la leyenda del drift, Abdo Feghali, no hizo más que sumar emoción a la actividad.

El Race Camp internacional propuso a los competidores el desafío en pista, la gymkhana, la contrarreloj en circuito de tierra y el desafío de coches de serie. En este último se pusieron a prueba con el Nissan GT-R, el 370Z, el Juke y el Micra (aunque duramente criticado). El resto de actividades incluía pruebas de monoplaza, buggies todo terreno y karts, que supusieron toda una novedad para los competidores. Aunque el cuartel general del Race Camp se encuentra en el circuito Stowe de Silverstone, visitaron otros circuitos como el Northampton International Raceway, la London Rally School, una base aérea vacía y "Tanks a Lot", una granja reconvertida en estadio para disputar carreras de tanques y otras actividades de motor todo terreno.

Las actividades fuera de la pista, como las entrevistas con los mentores y la formación para conseguir la licencia de competición (ARDS), fueron un cambio de ritmo para descansar de la presión al volante. El desafío del láser (una prueba de paciencia, fortaleza, equilibrio y concentración) permitió evaluar con mayor detenimiento la conducción de los pilotos.

El desafío de buggies del día 5 fue la penúltima prueba, en la que los dos últimos representantes de cada territorio se enfrentaron por un puesto en la parrilla de salida de la última carrera y solo quedó un competidor por territorio. Fue una competición muy reñida, donde el equipo ganador, Australia, vio desvanecerse sus esperanzas en los últimos minutos, y Tailandia se alzó con la victoria más gratificante hasta entonces en la competición, que los clasificó con la pole para la última carrera. El desafío cara a cara se disputó ese mismo día y fue la última oportunidad que tuvieron los pilotos de demostrar que merecían luchar por el título. Fue un emotivo final de la jornada para cinco competidores, entre los que figuraba Prakash Nair, de India, quien, a sus 42 años, era el aspirante de más edad de la competición.

CAMPEONES TERRITORIALES
Josh Muggleton, Australia
Abhinay Bikkani, India
Ricardo Sánchez, México
Ahmed Bin-Khanen, Oriente Medio
Thanaroj Thanasitnitiket, Tailandia

La última carrera del día 6 fue el último obstáculo del Race Camp y los jueces observaron el circuito nacional de Silverstone con los ojos cansados mientras los cinco finalistas iniciaban la apasionante carrera de ocho vueltas. El aspirante de Oriente Medio, Ahmed Bin-Khanen, adelantó de inmediato a Thanaroj Thanasitnitiket, de Tailandia, quien descendió a la cola de la carrera. Mientras, el mexicano Ricardo Sánchez tomó la delantera, seguido de cerca por Josh Muggleton, de Australia, que escaló posiciones desde el final de la parrilla hasta colocarse segundo. Cuando Abhinay Bikkani, de India, se puso tercero, por delante de Ahmed, el mexicano sencillamente se negó a dar paso a Josh, que le presionaba constantemente. Ricardo ganó la carrera con una ventaja de 6/10 de segundo sobre Josh.

Tras la carrera, los jueces se reunieron en el Club de Pilotos Británico de Silverstone e iniciaron un intenso periodo de deliberación para decidir quién sería el campeón. Mientras los pilotos avanzaban hacia el podio, Rob Barff anunció que Ricardo Sánchez era el ganador de la edición de 2014 de GT Academy Internacional. A pesar de lo igualado de la competición, el creciente potencial y la capacidad de Ricardo para terminar por delante en situaciones competitivas le valió la plaza en el programa de desarrollo de pilotos y su participación en las 24 Horas de Dubái de 2015.