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GT WORLD TOUR
Miyazono conquista la Nations Cup para Japón tras una carrera muy disputada en Sídney
17/02/2020

SÍDNEY, Australia (16 de febrero de 2020): los FIA Certified Gran Turismo Championships gozaron de un comienzo apasionante de la serie de 2020 gracias al evento World Tour celebrado en Sídney, Australia. El potente grupo formado por 24 pilotos de Gran Turismo representando a 14 países no contaba con favoritos claros ante la ausencia de los dos últimos campeones de la Nations Cup.

Tras las dos semis, solo quedaron 12 pilotos de 24 de cara a la gran final que se disputaría en el popular circuito Dragon Trail - Litoral de Gran Turismo con los coches de diseño personalizado Red Bull X2019 Competition. Tras treinta vueltas apasionantes, solo 0,03 segundos separaban al piloto japonés Takuma Miyazono del favorito local: Cody Nikola Latkovski.

El World Tour de Sídney se celebró en el Big Top de Luna Park, muy cerca de la emblemática Ópera de Sídney, y ante un imponente público de 600 asistentes. La victoria de Miyazono en el World Tour le garantizó un puesto en la final mundial de finales de año y tres puntos para la clasificación de la final mundial.

"Hoy esperaba que viviéramos una carrera espectacular ante el increíble elenco de habilidosos y formados pilotos con los que contamos, y la verdad es que no me han defraudado. Ha sido un momento muy emocionante y el campeón de 2018, Igor Fraga, ya marcó el paso al ganar la Castrol Toyota Racing Series muy cerca de aquí, en Nueva Zelanda. El ambiente de Luna Park ha sido magnífico", aseguraba el creador de Gran Turismo Kazunori Yamauchi.

Semifinal del grupo A

La primera carrera del día se disputó en el Parque de carreras de Kioto - Yamagiwa, un rápido circuito de 15 curvas ubicado en una zona rural de Japón. Los pilotos al volante del Amemiya Mazda FD3S RX-7 estaban obligados a utilizar todos los tipos de neumáticos (blandos, medios y duros) durante la carrera de 13 vueltas. Takuma Miyazono (Japón) se encontraba en la pole seguido de Adam Suswillo (Reino Unido) y Baptiste Beauvois (Francia). Miyazono y Suswillo empezaron la carrera con neumáticos blandos, mientras que del tercero al sexto llevaban medios.

Tras el banderazo verde de salida, los dos pilotos en cabeza se descolgaron tratando de sacar la máxima ventaja posible con los Michelin blandos. Como todo parecía apuntar, al final de la primera vuelta los coches con neumáticos duros entraron en boxes, mientras que Miyazono y Suswillo sacaban más ventaja del pelotón. Al llegar a la cuarta vuelta, les sacaban 3 segundos al resto del grupo.

Por su parte, Fabián Portilla (Chile), que se perdió la sesión clasificatoria por problemas con el visado, ejecutó una gran maniobra en las vueltas iniciales que le permitió avanzar desde la 12.ª posición hasta la 8.ª. Los vehículos de motor rotativo alcanzaban los 240 km/h en las rectas, de modo que la acción estaba servida en la quinta vuelta cuando Beauvois, Salvatore Maraglino y Coque López (3.ª, 4.ª y 5.ª posición, respectivamente) entraron en boxes y cambiaron a los Michelin medios reservando los blandos para el final de la carrera.

Por su parte, Portilla avanzó hasta la 5.ª posición, nada mal para estar todavía con jet lag... En la siguiente vuelta vimos a los líderes, Miyazono y Suswillo, hacer sus paradas obligatorias y cambiar a neumáticos medios, dejando los duros para el final de la carrera. La cuestión era si serían capaces de cosechar una ventaja suficiente como para impedirles soñar a sus competidores.

Miyazono volvió a la pista en primera posición, mientras que Suswillo salió por detrás de Mark Pinnell (Canadá), que todavía tenía que entrar en boxes. El británico no estaba dispuesto a dejar que Miyazono se escapara tan fácilmente, de modo que fue a por todas para adelantar a Pinnell y terminó golpeándolo con fuerza. Esto conllevó una penalización de 1 segundo, lo que hizo que el británico cayera hasta la 5.ª posición y le brindó una cómoda ventaja de 10,5 segundos a Miyazono frente al resto de competidores.

Cuando Miyazono entró en boxes en la 11.ª vuelta por última vez, Beauvois había completado unos tiempos de vuelta estratosféricos con neumáticos blandos. De hecho, había ido tan lanzado que cuando Miyazono salió de boxes, se encontró con que el francés lo había adelantado y no tenía opciones de alcanzarlo. Mientras tanto, el otro francés, Rayan Derrouiche, le pisaba los talones a Miyazono para intentar arrebatarle el segundo puesto. Al final, Beauvois cruzó la línea de meta en primera posición seguido de Miyazono, Derrouiche, Maraglino y López, mientras que Suswillo llegó en 6.ª posición.

PUESTO PILOTO TIEMPO
1 Baptiste Beauvois Veloce_TsuTsu 24:25.253
2 Takuma Miyazono Kerokkuma_ej20 +03.850
3 Rayan Derrouiche Veloce_Miura +06.575
4 Salvatore Maraglino JIM_Pirata666_ +06.793
5 Coque López Williams_Coque14 +06.917
6 Adam Suswillo Williams_Adam41 +07.405
7 Fabian Portilla CAR_McQueen +12.652
8 Pierre Lenoir RC_Snake91 +14.540
9 Alonso Regalado Vortex-Jara +14.699
10 Jose Brea PR1_JotaemeBrea +15.571
11 Adam Wilk Adam_2167 +16.005
12 Mark Pinnell Turismo-lester +21.974

Semifinal del grupo B

La segunda carrera clasificatoria del día se disputó en el histórico Brands Hatch Grand Prix Circuit de Gran Bretaña. El coche de carreras designado para tal ocasión fue el Aston Martin DBR9, en el que los pilotos tendrían que completar 17 vueltas utilizando los tres tipos de neumáticos. La pole de esta carrera le pertenecía a Jonathan Wong (Hong Kong), el más rápido en la clasificación general. Detrás de él se encontraba el favorito local, Cody Nikola Latkovski, seguido de Rick Kevelham (Países Bajos) y Daniel Solis (Estados Unidos).

Tras una salida limpia, Latkovski, que había empezado con los Michelin medios, sufrió la presión de Kevelham, que llevaba neumáticos blandos. Con el australiano defendiéndose del resto del pelotón, Wong logró abrir una brecha de 2 segundos en la segunda vuelta.

En la 3.ª vuelta se vivieron adelantamientos muy emocionantes, y Tatsuya Sugawara (Japón) adelantó con su motor de 12 cilindros a Kevelham y a Latkovski, lo que le dio la segunda posición. Mientras tanto, el favorito del público y campeón de la Manufacturer Series del día anterior, Nico Rubilar (Chile), recibió una penalización de 5 segundos por ignorar las líneas de boxes, lo que le hizo perder las esperanzas por luchar por los primeros puestos.

Ya en la 5.ª vuelta, Kevelham consiguió sortear a Latkovski y hacerse con el tercer puesto, pero para entonces, Wong había cosechado una ventaja de 4 segundos. En la 8.ª vuelta, Wong y Sugawara, en primera y segunda posición, entraron en boxes por primera vez y eligieron neumáticos medios, mientras que Latkovski y Patrik Blazsán optaron por los duros y reservaron los Michelin blandos para el final de la carrera. En la sexta curva de la 10.ª vuelta, Solis, con neumáticos blandos, hizo un intrépido adelantamiento con el que superó a Kevelham y a Sugawara (3.ª y 2.ª posición) en la siguiente vuelta. Sin embargo, para entonces, Wong lideraba la carrera con una ventaja de 7 segundos.

Cuando los cabezas de carrera entraron en boxes, Latkovski se vio ante la última vuelta en 2.ª posición. Su estrategia en boxes le había salido bien, pero no le bastó para alcanzar a Wong. Eso sí, la disputa más encarnizada la libraron Benjamin Bader (Hungría) y el héroe local Mathew Simmons por el importantísimo sexto puesto que llevaría a uno de los dos a la gran final. Para júbilo del público australiano, Simmons salió victorioso. Por su parte, la impecable conducción de Wong le permitió hacerse con el primer puesto seguido de Latkovski, Blazsán, Solis y Sugawara. Ya estaba todo listo para el punto álgido del fin de semana: la Gran Final de la Nations Cup.

PUESTO PILOTO TIEMPO
1 Jonathan Wong CAR_Saika 24:04.318
2 Cody Nikola Latkovski Nik_Makozi +03.620
3 Patrik Blazsán Williams_Fuvaros +04.238
4 Daniel Solis CAR_Lamb +06.438
5 Tatsuya Sugawara blackbeauty-79 +08.594
6 Mathew Simmons MINT_Matt +12.044
7 Benjamin Bader ROH_Benito +12.542
8 Simon Bishop sidawg2 +12.899
9 Rick Kevelham HRG_RK23 +13.750
10 Manuel Rodríguez TRL_MANURODRY +15.270
11 Nicolás Rubilar FT_NicoR +15.290
12 Valerio Gallo JIM_BRacer26 +15.360

Gran final

El momento que estaban esperando los cientos de asistentes al Luna Park y cientos de miles de espectadores de todo el mundo desde sus casas: la gran final de la primera Nations Cup del año. El evento constaría de 30 vueltas al complejo circuito de Dragon Trail - Litoral al volante de los bólidos Red Bull X2019 Competition, una carrera sin restricciones de ningún tipo. Jonathan Wong ostentaba la pole y era el claro favorito. Baptiste Beauvois lo acompañaba en primera fila. Cody Nikola Latkovski y Takuma Miyazono, el único piloto entre los 10 primeros en empezar la carrera con neumáticos duros, completaban los cuatro primeros puestos.

Latkovski empezó impecable y dejó claro que pretendía adelantar a Beauvois en la 4.ª curva. Aunque fue Miyazono el que se puso tercero, pero tuvo que entrar en boxes al final de la 1.ª vuelta para despojarse de los neumáticos duros. ¿Una estrategia inteligente a la vista de que copaba los primeros puestos de la carrera? Solo el tiempo lo desvelaría. Mientras tanto, Daniel Solis consiguió escalar desde la 7.ª hasta la 4.ª posición, y Rayan Derrouiche pasó de la 6.ª a la 3.ª.

Wong y Latkovski iban lanzados y abrieron una brecha de 3 segundos en cabeza para cuando llegaron a la 3.ª vuelta, una ventaja que pasó a ser de 7 segundos en la 5.ª vuelta. Miyazono, que iba noveno, sorprendió a todo el mundo cuando entró en boxes en la 8.ª vuelta y cambió a neumáticos blandos después de tan solo siete vueltas usando los medios. A estos le quedaban unas tres o cuatro vueltas por delante, pero era imposible que los neumáticos blandos aguantaran hasta el final de la carrera, así que el público empezó a preguntarse si tenía en mente una estrategia de tres paradas. La maniobra le costó varios puestos en la clasificación.

Su compatriota nipón, Tatsuya Sugawara, siguió una estrategia más tradicional y escaló desde la 12.ª hasta la 5.ª posición. Llegados al ecuador de la carrera, Latkovski iba en cabeza seguido de Wong, Patrik Blazsán y Salvatore Maraglino, que todavía tenían que pasar por boxes. Pero más atrás, Miyazono, que había estado exprimiéndose al máximo, estaba completando tiempos de vuelta 2 segundos por debajo del resto. Con los coches de carreras Red Bull X2019 alcanzando los 300 km/h en las rectas, Latkovski llegó al final de la 15.ª vuelta con neumáticos duros, los cuales cambiaría por medios en la parada en boxes de la siguiente vuelta. Blazsán, Maraglino y Sugawara siguieron la misma estrategia, mientras que Wong sorprendió con neumáticos blandos a la espera de ganar una ventaja inalcanzable para cuando tuviera que pasar a los duros y más lentos.

En la 17.ª vuelta, Latkovski y Sugawara cambiaron a compuestos blandos para finalizar la carrera lo más rápido posible. Entonces, en la 18.ª vuelta, Miyazono demostró unas enormes dotes de conducción y consiguió ponerse en cabeza de manera asombrosa, aunque le faltaba una parada más.

Se vio con una ventaja de 11 segundos después de que Beauvois entrara en boxes, pero ¿sería suficiente para superar al implacable Latkovski después de una nueva parada? No tardaríamos en comprobarlo, ya que Miyazono entró en boxes para pasar de nuevo a blandos y repostar combustible, pero cuando salió se vio en 8.ª posición, por lo que le restaban 12 vueltas para escalar posiciones. Tras dos vueltas de infarto, adelantó cuatro posiciones hasta el 4.º puesto. Muchos dudaban, pero algunos creían posible que lograra la gesta.

Solo quedaban 10 vueltas y la clasificación era la siguiente: Wong, Solis, Latkovski y Miyazono. Pero todo cambió una vuelta más tarde, cuando Wong y Solis hicieron su última parada en boxes. Ahora que los dos estaban apeados virtualmente de la lucha por los primeros puestos, todo se resumía en una carrera a tres: Latkovski, Blazsán y Miyazono. Estaba claro que los neumáticos blandos de Latkovski empezaban a gastarse, pues el japonés y el húngaro le recortaban metros en cada vuelta, y se palpaba la tensión entre el público australiano. El final de la carrera seguía en el aire.

Entonces llegó la 26.ª vuelta y sucedió algo impensable: Blazsán perdió el control de su vehículo y cayó hasta la mitad de la clasificación. Fue un error de conducción provocado por sus ansias de superar a Miyazono, pero eso es justo lo que nos apasiona del piloto húngaro: para él era o todo o nada. La carrera se redujo a dos competidores, y Miyazono le pisaba los talones a Latkovski en cada giro. El piloto japonés inició su incursión en la 29.ª vuelta y consiguió adelantar al australiano en la 2.ª curva, pero Latkovski no iba a tirar la toalla ni mucho menos. En una demostración de velocidad, no solo se puso a la altura de Miyazono, sino que lo adelantó en un intento a la desesperada en la última curva del circuito y de la carrera. Ambos pilotos recorrieron la recta final en paralelo hacia la línea de meta e incluso pareció que ambos la cruzaron a la vez.

¡Un final de lo más ajustado que se llevó Miyazono por tan solo 0,03 segundos! La victoria supuso la primera para el veloz y consistente piloto japonés, que vio reforzada su reputación como estratega, mientras que Latkovski volvió a quedar segundo en una final de infarto. El tercero en discordia se lo llevó Wong.

Después de la carrera, Miyazono comentó que se había hecho esperar, pero que estaba muy contento por la victoria: "Es el momento más feliz de mi vida. Sabía que podía ganar si corría como sé, y ese pensamiento evitó que perdiera la concentración y me pusiera nervioso incluso cuando Cody me puso contra las cuerdas. Al llegar aquí, pensaba que Cody era el rival a batir y, pese a que me alegro de haber ganado, me da pena por el público australiano que ha venido hoy a apoyarlo. Este siempre será un lugar especial para mí en adelante y quiero darle las gracias a todo el mundo por su apoyo".

PUESTO PILOTO TIEMPO
1 Takuma Miyazono Kerokkuma_ej20 41:34.986
2 Cody Nikola Latkovski Nik_Makozi +00.029
3 Jonathan Wong CAR_Saika +05.699
4 Salvatore Maraglino JIM_Pirata666_ +07.722
5 Tatsuya Sugawara blackbeauty-79 +07.866
6 Coque López Williams_Coque14 +08.943
7 Adam Suswillo Williams_Adam41 +09.795
8 Rayan Derrouiche Veloce_Miura +12.377
9 Daniel Solis CAR_Lamb +15.061
10 Baptiste Beauvois Veloce_TsuTsu +20.373
11 Patrik Blazsán Williams_Fuvaros +31.229
12 Mathew Simmons MINT_Matt +53.710

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