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24 horas de Nürburgring 2012 (1/2)

Parte 1: El camino hacia la carrera

El equipo GT Academy GT-R en la cadena de montaje de la fábrica de Nissan en Tochigi. El color de la carrocería es Aurora Flare Blue Perl.
Las pruebas en el circuito de Sugo comenzaron el 10 de abril y duraron 3 días, pero esto es solo el principio.
Mediados de abril. El primer ganador de GT Academy, Lucas Ordóñez (a la derecha) se reúne con Kazunori Yamauchi en el Nürburgring. Empieza a tomar forma un equipo.
El invierno aún acecha en el Nürburgring en abril y las pruebas comienzan con mal tiempo. En la imagen vemos el carril de boxes del circuito norte, que usan los fabricantes de automóviles durante las pruebas.
Lucas en el coche, colocando los asientos.

Para Kazunori Yamauchi, las 24 horas de Nürburgring 2012 comenzaron con una propuesta:

"¿Le gustaría correr las 24 horas con un graduado de GT Academy?".

La propuesta partió de Nissan Motor Company Europe, organizadora de GT Academy junto con Gran Turismo. Desde GT Academy, el proyecto de entrenamiento de pilotos que utiliza Gran Turismo, ya han salido cuatro pilotos de carreras que ahora cosechan éxitos en distintas categorías automovilísticas. Hacer que un graduado corra junto con Yamauchi sería un nuevo avance tanto para Gran Turismo como para GT Academy. La carrera de Kazunori Yamauchi comenzó cuando aceptó este ofrecimiento.

Tomando en cuenta las carreras programadas y la experiencia en carreras de resistencia, el graduado seleccionado fue el primer ganador europeo, Lucas Ordóñez. Actualmente es un piloto reconocido tras ser campeón de la clase GT4 en la FIA GT 2010 y obtener el 2.º puesto de la clase LMP en las 24 horas de LeMans 2011.
Kazunori dijo en otro momento que Lucas era perfecto como piloto y como persona. Lucas y Kazunori junto con Tobias Schulze y Yasukichi Yamamoto, que corrió con Kazunori el año pasado. El "Equipo GT Academy" estaba en marcha.

Entre tanto, el desarrollo del coche de este año corrió a cargo del equipo de desarrollo de GT-R de Nissan Motor Company, dirigido por el Sr. Kazutoshi Mizuno. Esto supondría un reto, con un coche que se dejó sin modificar intencionadamente y muy similar en especificaciones a la versión comercial Club Track Edition.
El GT-R del equipo GT Academy salió de la cadena de montaje el 2 de febrero de 2012. El coche acabado pasó inmediatamente a un taller de la prefectura de Kanagawa, donde se eliminaron las partes prescindibles y se instalaron los refuerzos y el equipo de seguridad necesarios.

El 10 de abril, en el circuito de Sugo de la prefectura de Miyagi, el coche transformado en GT-R recorrió una pista de carreras por primera vez. Kazunori Yamauchi y Yasukichi Yamamoto se incorporaron a esta prueba y trabajaron para conocer las características básicas del coche y eliminar los problemas durante los siguientes 3 días.

Pero, en este punto, el coche no era más que un polluelo recién salido del cascarón. Después, el GT-R se envió a Nürburgring por vía aérea y quedó en manos del equipo GT Academy. A mediados de abril, Yamauchi Kazunori y los técnicos de software de Gran Turismo se dirigieron a Alemania para iniciar la configuración del coche que correría las 24 horas.

Para configurar un coche, en primer lugar se realiza una carrera de prueba para recabar la evaluación del piloto y datos del vehículo. Los datos obtenidos se analizan, se modifican la suspensión y la aerodinámica a partir de estos datos y se repite la prueba. Este ciclo se repite tanto como sea posible. Técnicos y proveedores mantuvieron conversaciones a diario e incluso, a primeros de mayo, llevaron el coche a Stuttgart, a 400 km, para someterlo a un banco de pruebas y encontrar las características de amortiguación y los índices de suspensión óptimos.

Mientras tanto, la mecánica no es lo único que importa en una carrera. La simulación de carrera es igual de importante en una carrera como esta. Patrones correlativos de revoluciones del motor y ahorro de combustible, ahorro de combustible y número de vueltas, agarre de neumáticos y tiempo de vuelta, cantidad de repostajes y pérdidas de tiempo, todo se calcula con pruebas para crear situaciones posibles de acuerdo con las condiciones y la estrategia.

En este proceso de configuración y simulación tuvo un papel importante una versión de Gran Turismo, producida especialmente para el desarrollo, que mejoró notablemente la eficacia de las pruebas. A cambio, el proceso de buscar la configuración óptima para un coche de carreras real generó una enorme cantidad de datos que proporcionó nuevos conocimientos a los técnicos de Gran Turismo.

El 14 de mayo, la semana de la carrera, el equipo GT Academy realizó la última prueba de carrera y ajustó la configuración y las características del coche. Se le pusieron las pegatinas al coche y adquirió su aspecto de coche de carreras oficial. Seis meses después de la creación del equipo, y como resultado de la auténtica pasión y el trabajo duro de múltiples y diversos colaboradores, el equipo GT Academy encaró el día de la carrera definitiva.

* Las imágenes relacionadas incluyen fotos hasta el final de la carrera.

24 horas de Nürburgring 2012 (2/2)