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GT ACADEMY US 2012 SEASON RECAP

GT 아카데미 2012 시즌

GT 아카데미 2012년 시즌은 PlayStation®Store를 통해 다운로드할 수 있는 그란 투리스모 5 특별판을 통해 온라인 예선이 치러졌습니다. 북미에서는 40만 명 이상이 참가하여 역대 최대 경쟁률인 시즌이 되었습니다.

온라인 예선을 통과하고 내셔널 파이널에 진출한 플레이어는 모두 32명. 그들은 7월 산티아고에 모여 그란 투리스모 5로 대전합니다. 다양한 서킷을 무대로 포인트를 경쟁하였습니다.

내셔널 파이널에서 살아남은 열여섯 명은 무슨 일이 벌어질지 모르는 채 영국 실버스톤 서킷에 도착했습니다. 그들을 기다리고 있던 심사위원이 과거의 심판진과 달라진 것을 보면, 올해의 레이스 캠프는 무엇인가 다르다는 것을 느낄 수 있었습니다.

심사위원은, 레이싱 드라이버의 전당에 입성한 인디 500 챔피언 대니 설리번, 카트 챔피언이자 캐나다 여성으로는 처음으로 NASCAR 네이션와이드 시리즈에 출전한 마리이브 뒤포, 데이토나 24시 챔피언을 두 번 장식하고 뉘르부르크링 24시 레이스에서 우승한 유일한 미국인 보리스 세드 등입니다.

참가자 열여섯 명은 실버스톤 스토우 서킷에서 Nissan 370Z를 달리는 벤치마크 랩타임 챌린지를 하는 것으로 일주일치 일정을 시작하였습니다. 이날 두 명이 탈락하여 하루를 무사히 마친 것은 열네 명뿐이었습니다. 다시 그들은 네 종목을 소화하는 철인 4종 경기로 체력의 한계를 시험합니다. 다시 8자 코스에서 여덟 개 타깃을 쓰러트리는 드리프트 챌린지에서 머신 컨트롤 능력을 증명해야 합니다.

이틀째 일정을 마칠 무렵에는 참가자는 10명으로 줄어들었습니다.

레이스 캠프의 클라이맥스는 곡예용 비행기 동승 체험입니다. 참가자는 최고속도 320km, 최대 6G를 발생시키는 비행기에 타고 강렬한 G를 버티는 능력을 검증받았습니다.

사흘째를 마무리할 때에는 드라이빙 과제가 더 어려워졌습니다. 고질라라고 불리는 530 마력 Nissan GT-R에 타고, 추월 챌린지를 개최한 것입니다. 룰은 매우 간단. 서킷 위의 차량 4대 중, 인스트럭터가 타고 있는 세 대를 후열에서 출발한 참가자가 3 랩을 도는 동안 추월하는 것입니다.

스토우 서킷에서 개최된 세 번째 벤치마크 랩타임 챌린지 후, 스티브 도허티와 맥 크레시가 대결합니다. 빠른 쪽이 남고, 느린 쪽이 귀국하는 냉혈한 도그파이트입니다. GT 아카데미 역사상 가장 기억에 남을 이 도그파이트에서, 도허티는 GT 아카데미 우승자 역사상 가장 빠른 랩타임으로 경기를 마쳤습니다.

1주일에 걸친 레이스 캠프의 마지막 날. 40만 명의 참가자들의 정점에 선 네 명이 남았습니다. 그들은 다음 레이스의 결과로 GT 아카데미의 우승자와 닛산의 프로 드라이버로서의 미래를 얻는 것입니다.

최후의 네 명은 다음 순서대로 통과하였습니다.

1. 젯 챈들러
2. 스티브 도허티
3. 오스틴 콥
4. 제프 스튜어트

드디어 시작된 10랩 결승 레이스. 녹색 신호와 함께 챈들러가 깔끔하게 스타트했지만, 2단으로 기어 변속을 실패합니다. 이때를 놓치지 않고 도허티와 콥이 코너 1 직전에서 1위, 2위로 도약했습니다.

선두에 선 도허티는 2위와의 차이를 점차 벌리며, 레이스 전반부를 지배했습니다. 7랩째, 2위 콥이 실수를 범하며 챈들러가 2위로 복귀합니다. 다음 랩에서는 0.5초 빠른 랩타임을 기록하며 도허티를 압박합니다. 하지만 쫓아가는 것과 추월하는 것은 다른 이야기였습니다.

마지막 랩의 마지막 코너. 챈들러는 도허티와 거리를 좁히지만, 앞으로 나서지는 못했습니다. 결국 내셔널 서킷 10 랩 레이스는 스티브 도허티가 1위로 체커 플래그를 받고, 2012년 GT 아카데미 북미 우승자의 자리에 빛났습니다.

그대로 영국에 남아 혹독한 트레이닝 프로그램을 이수한 도허티는 다른 지역의 우승자와 함께 Nissan 370Z GT4 레이스카를 타고 2013년 초반에 개최된 두바이 24시 레이스에 참가했습니다. 2013년 시즌이 막을 올리고, 도허티는 블랑팡 내구 시리즈에 출전하여 몬차, 뉘르부르크링, 스파 프랑코샹에서 GT3 머신을 몰았습니다.

스티브 도허티는 2014년 현재 2011년 북미 우승자 브라이언 하이코터와 함께 스컬캔디 팀 닛산의 Altema #34 머신 타고 IMSA 컨티넨탈 타이어 스포츠카 챌린지 /스트리트 투어링 클래스에 참가하고 있습니다.